USDКурс снизился 1.9739
EURКурс снизился 2.0967
Ирина Горбач | 19 марта 2015

Стать студентом Гарварда: белорусы делятся опытом учебы в США

Поступление в американский вуз – это не лотерея, и чтобы стать студентом Принстона, недостаточно быть отличником. Bel.biz провел расследование и узнал, в чем соль американского образования, кого берут в Гарвард и сколько это стоит.

Зачем мне Гарвард?

Кроме знаменитой Лиги плюща, куда в том числе входит Гарвард и Принстон, в США функционирует еще около 5 тысяч аккредитованных университетов. В стране американских советов Министерство образования не устанавливает единые стандарты для высших учебных заведений. Поэтому все вузы функционируют по-разному. Многообразие специальностей, программ, вариантов оплаты и систем обучения – первое очевидное преимущество американской системы образования.

Ее цель – воспитание активной, а не только «нафаршированной» знаниями личности. Поэтому социальная активность для оценки успешности студента имеет не меньшее значение, чем его академическая успеваемость. Студенты в Америке действительно играют в бейсбол, участвуют в конференциях, волонтерских проектах, фестивалях, парадах, руководят мужскими и женскими братствами и создают роботов.

Большинство американских университетов исповедует принципы либерального образования (liberal arts education). Елена Михайлова, представительница Центра международного образования и карьеры рассказала о том, что это значит на практике: «Если абитуриент поступает на бакалаврскую программу, в течение первых двух лет он может выбрать свой путь, попробовав разные специальности и получив общую мультидисциплинарную подготовку. Это значит, что студент может начать обучение по одной специализации и изменить ее даже несколько раз до того как станет третьекурсником».

Главный актив Гарварда это не знания, а окружение, где люди взаимодействуют в сильнейшей академической среде и оказывают влияние друг на друга

Необходимым условием формирования активной личности является проявление самостоятельности и инициативы студентом, которые здесь всячески поощряются. Например, формирование расписания занятий – прямая обязанность (или привилегия?) студента. «Система обучения в Гарварде настолько гибкая, что количество направлений здесь не ограничено. Например, студент хочет одновременно изучать биологию и экономику. Свое видение интеграции этих направлений он может представить комиссии, и если она сочтет это целесообразным, в ВУЗе появится новая специальность», рассказал Илья Аверкиев, член ассоциации выпускников Гарварда в России (Harvard Club of Russia).

«Суммируя мой опыт образования за рубежом, могу сказать следующее: здорово, когда образование это не самоцель, не заданная кем-то траектория движения и не в коем случае не оценки, а пробы и ошибки, обязательно много ошибок, эксперименты, свобода выражаться и учиться самому, используя преподавателя не как истину высшей инстанции, а скорее как ментора и ресурс», делится опытом Анна Працкевич, выпускница магистерской программы Northern Illinois University.

Кто из вчерашних американцев вернется в Беларусь?

Действительно, образование – это не самоцель, а ресурс, который понадобится для построения успешной карьеры или собственного бизнеса. О том, как полученные в США знания студенты из Беларуси планируют использовать в будущем (или используют сегодня) мы спросили у некоторых из них.

«Моя мотивация проста – максимизировать отдачу от образования, чтобы оно помогало развитию всего человечества»

Аспирант Georgia Institute of Technology Александр Молокин

Живу и учусь в Америке уже 4 года. Закончил магистратуру Университета Калифорнии, Дэвис (University of California at Davis) и сейчас продолжаю обучение в аспирантуре в Технологическом университете Джорджии (Georgia Institute of Technology). Занимаюсь моделированием транспортных систем, пассажирских потоков, транспортным поведением и некоторыми аспектами автономных транспортных средств. После аспирантуры есть два пути, по которым я могу пойти: академический и «прикладной». Первый связан с наукой, второй – с государственным и частными организациями, в которых востребованы специалисты с сильными исследовательскими навыками, приобретенными в процессе получения степени. В моем случае, это могут быть департаменты транспорта (федеральные и штата), региональные комиссии планирования, фирмы занимающиеся транспортным консалтингом. Цели вернуться в Беларусь перед собой не ставлю. Моя мотивация проста – максимизировать отдачу от моего образования, чтобы оно помогало развитию всего человечества, независимо от страны.

 «Американское образование поощряет автономность и инициативность, что помогает в будущем самому задавать себе новые задачи и быстро развиваться в любой сфере»

Выпускница магистерской программы Northern Illinois University Анна Працкевич

– Для получения магистерской ступени образования выбрала Northern Illinois University, потому что хотела жить в Чикаго, не платить за учебу и параллельно работать. Помимо этого, мне было интересно заниматься исследованиями в области новых медиа, интернет-журналистики и коммуникации. Мой бывший преподаватель из North Central College, где я училась по обмену, порекомендовал меня директору магистерских программ департамента коммуникации Northern Illinois University. Они меня взяли и предложили работу ассистентом преподавателя при департаменте коммуникации. В процессе учебы я брала курсы по новым медиа, журналистике, риторике, визуальной культуре и организационной коммуникации. По окончании магистратуры защитила работу по геймификации.

По завершении обучения я вернулась в Беларусь, сейчас работаю в Минске, в компании Sport.com маркетологом и занимаюсь контентом и продвижением в социальных сетях проекта Yoga.com. Мы работаем в основном на американский рынок, так что знания культуры и языка необходимы. Образование и опыт помогают мне продумывать и создавать качественный и релевантный контент для американской аудитории, делать хорошую рекламу, оптимизировать страницы AppStore и Google Play для наших приложений с учетом культурной специфики западного рынка, общаться с партнерами на одном языке, в прямом и переносном смысле. Образование это хороший старт. Американское образование ценно еще тем, что максимально поощряет автономность и инициативность, что помогает в будущем самому задавать себе новые задачи и быстро развиваться в любой сфере.

«Получить финансовую поддержку можно, если американцы увидят в вас хороший «продукт», достойный инвестиций»

Магистрант The John Marshall Law School Тимофей Савицкий

– Оказался в Америке достаточно внезапно. Американское посольство в Беларуси в 2013 г. объявило конкурс на участие в программе Fulbright. И я решил поучаствовать, несмотря на большой конкурс. Сложно судить, почему я оказался в числе стипендиатов, но думаю, что не последнюю роль в этом сыграло наличие у меня опыта участия в международных конференциях, профессиональных конкурсах. Среди предложенных мне вариантов вузов я остановился на The John Marshall Law School в Чикаго, выбрав программу «IT-право».

Участие в программе предполагает, что после окончания вуза выпускник вернется строить карьеру в свою страну. Поэтому получив диплом, я вернусь в Беларусь, где надеюсь найти работу в одной из крупных IT-компаний.

Сколько стоит обучение и жизнь в США?

Учиться в Американском ВУЗе действительно дорого – $20–50 тыс. в год. И это только оплата за обучение. Один из русскоговорящих студентов Гарварда (пожелавший остаться неизвестным) подсчитал расходы в первый год обучения (2013–2014 гг.), получилось почти $60 тыс.:

  • обучение и сборы – $42,292
  • проживание и питание – $14,115
  • книги и личные расходы –  $3,543.

Кстати, процедура подготовки необходимых для поступления документов тоже будет стоить денег. «Основные затраты при поступлении: сдача общих и профильных тестов (TOEFL, GRE, GMAT, LSAT) и взносы в университеты (application fees). Не стоит забывать о почтовых, переводных и нотариальных услугах и эвалюации диплома (иногда). Обычно подаются в несколько вузов сразу, чтобы увеличить шанс поступления, поэтому на портфолио из 5–7 университетов можно потратить около $1,000, 10–12 – $1,500. Перелет в один конец из Минска обойдется в районе $1,000. Расходы на жилье и транспорт до получения первой зарплаты/стипендии (если таковая имеется) очень сильно варьируются в зависимости от города и местных условий, несколько тысяч долларов не помешают. Итого, при первом приближении, поступление потребует стартовый капитал в районе $5,000. Вполне можно вложиться и в меньшую сумму, если знать где и как можно сэкономить», рассказал Александр Молокин.

Сумма неподъемная для обычного белоруса, правда? Но не спешите опускать руки. Все не так безнадежно.

Где взять деньги на учебу в американском вузе?

Если у вас нет родственных связей с дедушкой Рокфеллером, но имеется огромное желание стать американским студентом, можно попробовать получить финансовую помощь из нескольких источников:

  • от самого университета;
  • по программе поддержки студентов;
  • от международного фонда.

Итак, облегчить финансовое бремя помогают многим студентам сами университеты. Вузы предоставляют различные виды стипендий – частичные и полные, главное, чтобы университет был заинтересован в кандидате. Многие топовые вузы (Harvard, Amherst, Dartmouth, MIT, Princeton и Yale) практикуют программу финансовой поддержки студентов need-blind admission, когда университет принимает студента, независимо от его финансовых возможностей и может полностью покрыть расходы на его обучение.

В Гарварде могут учиться бесплатно все студенты бакалаврской программы, если семейные доход не превышают $60 тыс. в год

«Иностранные студенты в других вузах часто могут рассчитывать на финансовую помощь, особенно в случае поступления на магистерские программы. Но по некоторым специальностям финансовая поддержка практически не предоставляется, например, по бизнесу или медицине, в силу их престижности и востребованности», отметила Елена Михайлова.

Если вуз не компенсирует расходы на обучение, можно попробовать получить грант, который в идеале покроет не только стоимость обучения, но и расходы на проживание и личные нужды.

Среди известных программ, в которых участвуют белорусские студенты – Opportunity (покрывает расходы на поступление) и Fulbright. Информацию о действующих программах можно получить в американском посольстве в Беларуси.

«Программа Fulbright покрывает расходы не только на обучение стипендиата, но также берет на себя оплату страховки, перелета и проживания на протяжении всего срока обучения, включая аренду жилья, питание, личные расходы», рассказывает Тимофей Савицкий.

Случаев, когда студент получает грант, полностью обеспечивающий его жизнь на период обучения, мало. Чаще всего, это частичная компенсация затрат на обучение. Насколько «подъемной» для белоруса оказывается оставшаяся сумма мы спросили у Елены Михайловой: «Предположим, что за год обучения в университете студенту нужно заплатить $20 тыс. Даже при условии, что вуз оказывает финансовую помощь и предоставляет студенту рабочее место, чтобы покрыть еще какую-то часть расходов, ему может понадобиться платить самостоятельно около $4–5 тыс. в год. К этой сумме нужно прибавить также аренду жилья и расходы на питание и личные нужды. Поэтому, выбирая ВУЗ, важно учесть, что стоимость жизни в разных штатах и городах США сильно отличается. В крупных городах (Чикаго, Лос-Анджелес) и, например, Калифорнии жить дорого, в Центральной Америке и небольших городах – дешевле».

Процедура поступления

Предположим, что денег и амбиций у вас достаточно. А что еще необходимо, чтобы получить заветный студенческий билет?

Важно хорошо владеть английским языком (что подтверждается высоким результатом теста ТОЕFL или IELTS). Для поступления на бакалаврские программы потребуется сдать стандартизированные тесты (SAT). Если абитуриент поступает на бакалаврскую программу по узкой специализации, также понадобятся высокие результаты по SAT Subject. Стандартизированный тест не только определяет уровень знаний абитуриента по основным предметам школьной программы, но и выявляет его способность мыслить критически. Конечно же, для зачисления в студенты результаты по всем тестам должны быть высокие.

Но не любой отличник может стать студентом американского вуза, т.к. академической успеваемости для этого недостаточно. Важно быть социально активным и уметь грамотно представить свои достижения при подаче документов (в анкете, эссе, письмах мотивации и т.д.)

«При рассмотрении документов применяется подход, именуемый «holistic approach», когда все компоненты анкеты рассматриваются вместе: оценки, письма-рекомендации, результаты стандартизированных тестов, письмо мотивации. И решение о зачислении в студенты принимается только если комиссия видит, что абитуриент выгодно отличается от других по всем этим показателям», рассказывает Елена Михайлова.

И все же, как стать студентом Гарварда?

Да, топовые ВУЗы высоконкурентны, но так вожделенны! К тому же возможность учиться в Гарварде бесплатно, выглядит более чем заманчиво.

Пришло время познакомиться с Джоном Дорианом Чангом – человеком, который успешно поступил в 6 университетов Лиги плюща и в Стэнфорд, а после его окончания 3 года работал в приемной комиссии еще одного вуза из топовой 20-ки. Он написал книгу «Hopeless to Harvard», в которой подробно описал, каким набором компетенций и заслуг должен обладать абитуриент, имеющий шансы на поступление.

Выдернем из контекста несколько важных моментов, чтобы оценить собственные шансы быть зачисленным в Гарвард.

В топовых вузах существует понятие «Bar» (планка). Если абитуриент не дотягивает до нее по критериям академической успеваемости или социальной активности, шансов на поступление нет.

Минимальная академическая планка для поступления в Гарвард, Стэнфорд, Йель, Принстон и другие престижные вузы, по мнение Дориана Чанга, выглядит так:

  • минимум 2100 баллов за SAT General;
  • быть в топ 5% класса (одним из лучших выпускников);
  • минимум 4 AP теста на 4 или выше;
  • минимум 2 SAT Subject теста на 720 баллов и выше.

Но как уже говорилось выше, блестящих знаний недостаточно. Важную роль имеет реальный опыт участия абитуриента в разного рода конференциях, волонтерских движениях, кружка и даже городских и школьных субботниках.

Двери Гарварда не откроются для того, кто пожертвовал деньги GreenPeace

Гарвард ценит конкретные достижения, особенно если они подтверждают наличие у абитуриента лидерских качеств. Достижения и опыт абитуриента должны рассказывать историю его жизни.

«Гарвард ценит не количество, а качество достижений. Это значит, что лучше однажды занять первое место на республиканской олимпиаде, чем ежегодно побеждать на городских соревнованиях. Если вы не занимаетесь спортом профессионально, но держите себя в хорошей форме или следите за здоровьем, расскажите об этом в мотивационном письме. А также опишите, на что вы тратите свое время, что полезного делаете для себя и окружающих и почему считаете это ценным», считает Илья Аверкиев.

Но чтобы стать студентом Гарварда, быть умным и активным недостаточно. Важно чем-то отличаться от всех остальных. И это есть третья планка, которую должен преодолеть абитуриент на пути к завоеванию Лиги Плюща.

По словам Ильи Аверкиева, студент Гарварда – это не просто успешный отличник или победитель олимпиад, но и интересный человек, который умеет ставить значимые цели и достигать их. Как говорят в самом Гарварде, практически все абитуриенты смогут потянуть учебу в академическом плане. Однако Гарвард выбирает лучших из лучших, то есть тех, кто имеет серьезные достижения помимо учебы и является интересным или даже в какой-то мере необычным человеком. 




Будь в курсе событий
Подпишитесь на наш пятничный дайджест, чтобы не пропустить интересные материалы за неделю