Ксения Гибеж | 23 августа 2013

ReadAloudMe

Бонни и Клайд, мистер и миссис Смит, Джеймс Бонд и любая из его девушек... Напарники, которых связывает нечто большее. Валерия Бобко и Сергей Пекарь – звучит практически так же эффектно! Молодые и перспективные ребята, в «загашнике» у которых уже не один совместный проект. «Родители» стартапа ReadAloudMe рассказали о своем детище и поделились секретами запуска успешного проекта.

– Сразу задам нескромный вопрос: вас связывает что-то, кроме бизнеса?

Валерия: На самом деле да. Мы программисты, вместе учились, вместе работаем. Не только над проектом. У нас есть своя небольшая фирма, мы занимаемся аутсорсом, ну и немножко продуктом. У нас пару приложений, в основном для Андроида.

– Как вы нашли друг друга?

Валерия: Началось все с того, что мы просто вместе учились, в одном университете и даже в одной группе. Потом начали встречаться, параллельно работали над университетскими проектами. Все как-то так закрутилось-завертелось… Вместе пошли работать в одну фирму, потом вместе оттуда и ушли. Мы работаем совместно над всеми проектами, за которые беремся. Поэтому, когда дело дошло до ReadAloudMe, даже не было никаких сомнений на этот счет.

Сергей: Началось все в большей степени с того, что мы оба попали на Startup Weekend Mobile. Нас туда привел общий знакомый. И с того времени мы начали работать над совместными проектами. Там же мы познакомились и со своим первым работодателем.

– Давайте подробнее поговорим о вашем проекте. В чем его суть?

Валерия: Это веб-сервис, который позволяет озвучить что угодно. На данный момент он доступен как для разработчиков, так и для обычных пользователей  и в виде сайта и в виде приложения. Приложение, откровенно говоря, пользуется большей популярностью. ReadAloudMe уже интегрирован в один сайт по недвижимости. Пользователь может просто зайти, выделить любой текст, нажать «озвучить», и он будет это слышать. Таким образом, мы предоставляем возможность всем разработчикам зарегистрироваться у нас, получить ключ и использовать на своем сайте ReadAloudMe. Приложение включает в себя социальные сети (Twitter, Facebook, vk.com), почту и смс. И все это можно слушать.

Сергей: Мы стараемся использовать как можно больше возможностей самой платформы, чтобы показать, что приложение может озвучивать абсолютно все, что угодно!

Валерия: Есть гарнитуры для телефонов, есть блютус… Когда человек едет в машине, он может просто разговаривать по телефону, при этом обе его руки продолжают держать руль. В какой-то момент мы подумали: почему бы не сделать так, чтобы человек мог «разговаривать» со своим телефоном, прослушивать свою почту. Даже когда ты в пробке, это особенно удобно, не нужно ничего скролить, нажимать.

Идея родилась в обсуждении между всеми нашими знакомыми. Она не только наша. Это было что-то из разряда: «А что, если так можно?».

Над проектом уже мы работали вдвоем. Я и Сергей – вот и вся наша команда.

– И как же вы поделили обязанности?

Валерия: Наверное, самое главное – это то, что мы разделили сервер-сайт и Андроид-приложение. Сергей больше знаком с первым, поэтому это входит в его обязанности. А я занимаюсь Андроид-приложением.

Сергей: Совсем скоро на мне будет приложение для Айфона, так что работы прибавится. Вообще, каждый из нас старается делать то, что лучше умеет. Это ускоряет процесс. Когда мы совместно работали над мобильными приложениями, Лера была ответственная за логику. А я делаю так, чтобы это красиво выглядело. Хотя иногда, когда есть больше времени для работы над проектом, мы меняемся: каждый делает то, что меньше знает и умеет. И все для того, чтобы освоить новое.

– Наверное, и ссоры на почве работы возникают?

Валерия: Постоянно!

Сергей: Почти каждый день! Обычно это касается не самой идеи, а её реализации. У меня, например, одно видение, у Леры другое. Я считаю, что нужно делать какой-то функционал так-то и так, должна быть такая-то архитектура… А Лера все представляет совсем по-другому! На этот счет иногда можем полдня спорить. Еще разногласия касаются вот какого момента: я стремлюсь делать прототип правильно, красиво…

Валерия: А я считаю, что люди смотрят на идею в целом. И нужно закончить прототип просто быстрее. Тогда и начинаем спорить: нужно сделать все в минимальные сроки и потом доделывать по ходу работы над проектом. Или же потратить больше времени на то, чтобы все сразу довести до ума. Хотя, честно говоря, из опыта я могу сказать, что если что-то сразу не делать максимально красиво, правильно и аккуратно, в итоге можно как раз капитально завалить сроки.

Сергей: Да, если изначально архитектура продумана плохо, очень часто возникают такие ситуации, когда потом проекту требуется постоянная поддержка, и с нашей стороны она может быть даже бесплатной в силу того, что клиенту попросту надоедает платить за то, что мы «фиксим». Да и нам самим впоследствии сложно поддерживать сервис, так как изначально там было многое сделано неграмотно.

– И как же в итоге находите компромисс?

Валерия: Очень часто все наши споры заканчиваются тем, что мы начинаем «лопатить» документацию и просто смотреть, кто прав, кто виноват.

Сергей: Как правило, это заканчивается тем, что Лера мне говорит: «Чувак, нам это завтра уже нужно сдавать! Завтра демо-день, все!».

– А если говорить в целом, мешают личные отношения работе?

{quote-1}

{quote-2}

– Давайте вернемся к проекту. Кто ваши конкуренты?

Валерия: Во-первых, это веб-конкуренты. Но мы особенно их в расчет не берем. Например, некоторые из них позволяют озвучивать, но не предоставляют возможности встраивать это в другие сайты и приложения. У некоторых просто очень низкое качество звука, у нас оно намного выше, и это одно из наших главных преимуществ. Что касается Андроида, есть приложение смс-чтец, это один из основных наших конкурентов. Но оно озвучивает только смс, требует, чтобы пользователь вдобавок скачивал голосовой движок, который весит не мало, кроме того он может установиться, а может и нет… А у нас все происходит онлайн, не нужно ничего скачивать.

Сергей: Также наш конкурент – Google со своим движком на Андроид. Но там беда с русским языком. А у нас очень высокое качество озвучки. Также мы надеемся «выехать» еще и за счет того, что позволяем встраивать ReadAloudMe в другие сервисы.

Валерия: Мы предоставляем озвучку как на русском, так и на английском языках. Ещё мы готовим функцию распознавания речи, это позволит управлять приложением с помощью голосовых команд. Это будет особенно важно для водителей. На данный момент можно просто все сохранить и впоследствии слушать. А новая функция позволит с помощью голоса «нажимать» на stop, play… Все эти команды будут доступны совсем скоро, и пока что мы не встречали что-либо подобное.

Сергей: Это удобно не только для тех, кто за рулем, но и для тех, кто, например, готовит на кухне. А еще для русского языка у нас доступна правка ударений. Понятно, что синтез изначально не будет идеальным. И если много пользователей кликнет на слово, указав, что ударение поставлено неверно, мы его изменим.

Валерия: Также мы ориентируемся на людей, у которых есть проблемы со зрением. Ну и, конечно, на очень занятых людей, людей, которые очень много путешествуют. Когда висит огромное количество непрочитанных сообщений на электронной почте или на телефоне, а времени или возможности их открыть попросту нет. В руках у путешественников постоянно сумки. А так – наушники в уши, и вся проблема решена.

– Наверное, в этот список можно добавить и бизнесменов?

Валерия: Безусловно! Ведь наш сервис помогает экономить время. Для бизнесменов это очень важно. По себе знаю: когда приходишь на работу, только час уходит на то, чтобы просмотреть почту, прочитать новости. Благодаря ReadAloudMe все это можно делать в машине, самолете – да где угодно!

– На чем планируете зарабатывать?

Валерия: Пока что ReadAloudMe полностью бесплатный. Сейчас мы лишь привлекаем пользователей и пытаемся узнать, сколько они готовы платить. Мы планируем зарабатывать на ограниченном количестве прослушиваний. К примеру, пользователь в день может прослушать 15 новостей. За остальные будет необходимо платить. Платные подписки – вот наш вариант монетизации.

Сергей: С количеством информации, за которую не нужно будет отдавать деньги, мы пока определяемся. Хотим выяснить этот психологический момент: как дать нашим пользователям ровно столько, чтобы хватало, но при этом хотелось еще. На первое время мы обойдемся без рекламы на сайте. Все-таки в наших глазах сайты с большим количеством рекламы смотрятся отталкивающе.

Сайт существует чуть больше года, приложение – чуть меньше года. Все они, можно сказать, на стадии рабочего прототипа. Поэтому сейчас мы параллельно работаем над тем, чтобы переделать логику, дизайн. Ведь сначала мы создавали все для того, чтобы в принципе посмотреть: а нужно ли это людям. Как оказалось – нужно. А значит, нужно развиваться дальше, совершенствоваться.

– Откуда брали деньги на начальном этапе?

{quote-3}

{quote-4}

– А расширять команду планируете?

Валерия: Обязательно маркетолога! Ну и одного-двух программистов, чтобы помогали нам.

Сергей: А еще, на мой взгляд, обязательно нужен дизайнер. Вы же помните, как я ратую за красоту.

– Сегодня стартаперы активно учавствуют в конкурсах и  инвест-уикендах. Это уже мода. Но ваш пример доказывает то, что стартап абсолютно реально запустить и без инвесторской помощи.

Валерия: Да, это абсолютно реально! Главное – желание, а если люди еще сами и программисты, не понадобится даже капитал.

Сергей: Мы как-то делали мини-проект а-ля стартап для человека из-за рубежа. Человек заплатил нам определенную сумму за запуск готового проекта. А мы как программисты потратили на все это дело где-то… полдня! Так что для нас самое ценное – это время.

Что касается инвестора. Скажем, если это не рабочий бизнес, собрать инвестиции в Беларуси достаточно сложно. Есть на этот счет одна мудрая история. Человек приходит к инвестору за деньгами и говорит, что делает самые лучшие в мире стаканы, инвестор не спросит, какие именно стаканы человек делает. Он спросит: «Сколько стаканов ты уже продал?». Инвесторам в первую очередь нужно видеть цифры. Сколько мы уже на данный момент заработали. И только после этого они будут готовы вложиться.

– Исходя из этого, на ваш взгляд, сложно ли найти инвестора в Беларуси, если начальный капитал для запуска стартапа все же нужен?

Валерия: Нам кажется, что это очень сложно. Если деньги нужны именно на «прокачку» проекта, чтобы он начал приносить деньги. Потому что, повторюсь, инвесторам уже нужно видеть, что ваш проект приносит деньги. Пускай 5 долларов в месяц, но он работает!

Сергей: На одной классной идее сегодня не выедешь. Пускай и в перспективе она приведет к огромной прибыли. Я общался как-то с одним инвестором, так вот он мне сказал: «Что мне мешает взять твою идею и сделать ее самому? Зачем здесь ты?».

– Тогда ваши советы тем, кто идет со своим проектом на какой-нибудь инвест-уикенд. Каким должен быть проект, на что нужно обратить внимание, чтобы точно получить деньги?

Валерия: Ну, во-первых, обязательно нужен рабочий прототип. Никто никогда не смотрит просто на идею. Нужен хотя бы кривенький, корявенький прототип. И желательно, чтобы была хотя бы какая-то минимальная база пользователей. Тогда можно прийти и сказать: «Вот у меня есть тысяча пользователей, все они загрузили мое приложение, столько-то из них активные и, в конце концов, мой проект мне приносит столько-то».

Сергей: Человек должен сам до конца понять, в чем суть его проекта. И попытаться изложить эту суть максимально доступным для обывателей языком. Иногда люди из сферы IT начинают бросаться айтишными словами, и многие в зале попросту начинают скучать, не понимая до конца, о чем идет речь. Еще важен бизнес-план, важны расчеты. Нужно говорить, чего ты планируешь добиться в перспективе, сколько ты намерен зарабатывать, скажем, через полгода. Это должны быть конкретные цифры.

Валерия: Безусловно. Если человек сам не представляет, что делать со своим бизнесом, никто не сможет ему в этом помочь.

– А какие проекты, по вашему мнению, сегодня больше всего интересуют белорусских инвесторов?

Валерия: Сейчас, на наш взгляд, больше всего востребованы сервисы, которые помогают что-то делать, и интернет-магазины.

Сергей: А сложнее всего идут игры. Их крайне сложно раскрутить. И инвесторы опасаются, «выстрелит» игрушка или нет. Все же знают знаменитую игрушку Angry Birds. Так вот у разработчиков это была 54 по счету игрушка, и только она смогла «выстрелить».



Теги: startup, бизнес, развитие бизнеса, люди, Беларусь
Будь в курсе событий
Подпишитесь на наш пятничный дайджест, чтобы не пропустить интересные материалы за неделю