USDКурс снизился 1.9739
EURКурс снизился 2.0967
Мария Мелёхина | 15 апреля 2015

Американская художница с белорусским гражданством Ольга Панко: «Раньше я воспринимала бесплатное образование и медицину как данность. Теперь я это ценю»

Чем разительно отличается "американская мечта" от белорусских реалий, каково отношение к русским эмигрантам, почему Америке не хватает душевности, и о различиях менталитета на двух континентах, Bel.biz рассказала американская художница с белорусским гражданством и украинской фамилией Ольга Панко.

Ольга закончила Белорусскую государственную академию искусств по специальности «Экспозиционный дизайн» и вот уже три года живет и работает в Америке. «На третьем курсе у меня появилась возможность поехать в США по программе обмена студентами Work and Travel. Я собрала документы и на лето улетела в Оушен-Сити штата Мэриленд. Это небольшой туристический городок на берегу океана в двух часах езды от Вашингтона», - говорит Ольга Панко.

Согласно условиям программы нужны было найти работу. И в то время, как менее удачливые белорусские студенты устраивались официантами и поломойками, наша героиня начала рисовать портреты на пристани. «Я рисовала людей разных национальностей, возрастов, вероисповедания, и мне за это еще платили деньги. Так начался мой творческий путь в Америке. В скором времени я стала местной знаменитостью», - говорит Ольга.

В это же лето происходит еще одно судьбоносное событие: Ольга встречает своего будущего супруга. «Я никогда не планировала переезжать в другую страну, поэтому, когда будущий супруг сделал мне предложение, я отказала. Мне было страшно так далеко переезжать от родных, к тому же у меня не было закончено обучение. Я вернулась в Минск, но мой будущий супруг проявил большую настойчивость: приезжал, красиво ухаживал, и в итоге я сдалась», - сказала Ольга.

Бумажная волокита длилась почти год, затем последовал переезд и свадьба. «Сейчас мы по-прежнему живем в Оушен-Сити, уже купили свой дом. Я занимаюсь любимым делом – рисую картины. В Америке это ценится, поэтому у меня всегда есть предложения по работе, я выставляюсь в галереях, отдаю картины на благотворительные аукционы. В Беларуси с этим сложнее: или среда не развита, или конкуренция выше», - говорит Ольга.

Недавно Ольга взяла главный приз ежегодного конкурса, который проводит газета  Washington Post по построению композиции или peep-диорамы. «В Америке это популярный конкурс, поэтому, надеюсь, что первое место позволит мне сделать еще один шаг в карьере», - сказала она.

- Странно, вы замужем за американцем, а фамилия у вас какая-то не американская…

- Моего мужа зовут Майкл Панко. Его мама - итальянка, папа – украинец, поэтому у нас интернациональная семья. Его прадеды еще в начале прошлого века эмигрировали в Америку в поисках лучшей жизни. Поэтому, несмотря на то, что я вышла замуж за американца, фамилия у меня украинская. 

Майкл возглавляет компанию, которая занимается возобновляемыми видами энергии: поставкой солнечных панелей, ветряных мельниц и так далее. В Америке это очень перспективное направление бизнеса, которое активно поддерживается государством. И люди, которые используют возобновляемую природную энергию, получают скидку в размере 30% на «коммуналку».

- Чем разительно отличается жизнь в Америке от жизни в Беларуси?

- В Америке ты предоставлен сам себе, а в Беларуси многие надеются на государство. В США нужно самостоятельно заботиться о страховании здоровья, но в то же время можно взять кредиты под очень низкие проценты при условии хорошей кредитной истории. За океаном главное – это иметь хорошую работу: если у тебя проблемы с работой, то у тебя будут проблемы и в других сферах жизни. В Америке, например, нет социальных выплат по беременности и родам, если женщина находится в браке. Пособие выплачивается только женщинам в гражданском браке и матерям-одиночкам. И в среднем женщины выходят на работу примерно через месяц после родов, потому как сидеть «в декрете» дорого. В Беларуси же государство заботится о своих гражданах. Раньше я воспринимала бесплатное образование и медицину как данность. Теперь я это ценю.

- Сколько нужно зарабатывать в штатах, чтобы жить безбедно? Есть ли такое понятие, как средняя зарплата по стране?

- Америка очень разная: в разных штатах и даже городах разный уровень жизни. В Америке нет такого понятия, как средняя зарплата, там ничего не пытаются усреднить и вывести общую температуру по больнице, как в Беларуси. Но если считать очень приблизительно, то чтобы жить безбедно, доход на одного работающего члена семьи должен составлять не менее 5 тысяч долларов в месяц. Тогда проблем с предоставлением кредитов не возникнет, а значит, достойная жизнь будет обеспечена. Для сравнения, средняя заработная плата учителя в США составляет примерно 3-4 тысячи долларов в месяц. Плюс очень дорогая «коммуналка» - почти в 18 раз дороже, чем в Беларуси, не говоря уже про медицину и образование. В среднем стоимость университетского образования в Америке - 80 тысяч долларов в год.

Вообще вся Америка живет в кредит, главное – это иметь хорошую кредитную историю, которая никак не связана с уровнем доходов. Если в Беларуси нужно иметь приличные деньги, чтобы получить кредит, который частично погашает стоимость жилья, то в Америке, если ты ранее своевременно оплачивал все имеющиеся кредиты, тебе выдадут кредит на всю стоимость жилья под очень низкий процент. Например, в Оушен-Сити в 2012-2013 годах ставка кредитования жилья составила 3% годовых, а размер кредита для физлиц мог достигать до миллиона долларов. Кредит, к слову, рассчитывается на 30 лет.

В 2006 году американская экономика не выдержала «жизни взаймы» и дала трещину. Тогда, правда, были совсем лояльные условия для получения кредита. Люди быстро могли получить 200-300 тысяч долларов на 30 лет, но уже через год не могли оплачивать этот кредит, и банк отбирал дом. Именно поэтому в Америке очень обвалились цены на недвижимость. Если в 2006 году квартира стоила 500 тысяч долларов, то сегодня она будет стоить около 200 тысяч долларов.

- Чем отличаются белорусский и американский менталитеты?

- У американцев очень много «показушности»: каждый пытается казаться лучше, чем он есть на самом деле. Поэтому в США огромной популярностью пользуются соцсети, куда выкладывают фотографии с отдыха, дорогих покупок и так далее. В Старом Свете гордятся своими достижениями и делают эти достижения достоянием общественности. Также для американцев очень важна финансовая составляющая. Для них нормально судить об успешности человека по его доходу и занимаемой должности, что, я считаю, в корне не правильно. В Беларуси, например, умнейший человек, профессор может не получать большие деньги, но при этом быть выдающимся человеком, который честно делает свое дело. А взять тех же врачей, учителей – это же интеллигенция. Но при этом у учителя года могут быть мизерные доходы, и это не значит, что человек не состоялся в профессии или он не успешен.

Еще американцы более трудолюбивы, нежели белорусы: они постоянно при деле, занимаются благотворительностью, общественной деятельностью, практически никто не курит, многие стараются вести здоровый образ жизни. Мне это импонирует, так как люди следят за собой, в отличие от белорусов, которым здоровый образ жизни навязывается государством. В США еще в школе мальчики начинают заниматься американским футболом, а девочки - танцами, гимнастикой. Это престижно. За спортивные достижения можно получить скидку на образование.

Американцы всегда бьются за каждый доллар, каждую ситуацию. И это даже дело не принципа, а жизненной позиции: если я сейчас не укажу на ошибку, то ее не устранят, а значит, эта ошибка будет повторяться снова и снова. Белорус же, скорее всего, предпочтет заплатить больше, если его обсчитают в кафе, нежели устроить разнос персоналу. Но обслуживание в Минске – это отдельная тема. Персонал хамоватый, неприветливый, от общения с которым кажется, что ты априори что-то ему должен. К тому же даже в центральных магазинах Минска и в аэропорту немногие знают английский язык – это же нонсенс.

Но самая большая разница заключается в мимике. Когда я приезжаю в Беларусь, то первые несколько дней мне кажется, что все люди угрюмые, и жизнь здесь, наверное, очень плохая, потому что, даже заходя в магазин, с тобой никто не хочет поздороваться.

- Я первый раз слышу, что американцы ведут здоровый образ жизни. Мне казалось, что это страна полных.

- Я редко вижу полных людей в Америке. Это больше стереотип. Там люди нормальной комплекции. Конечно, встречаются очень полные люди, но их не так много. В основном – это бедняки, которые едят много быстрой еды, так как не могут себе позволить питаться правильно. А вообще в Америке очень развит средний класс. Средний класс там – это люди более богатые, нежели более бедные, в отличие от Беларуси.

- Говорят, что американцы не умеют дружить. Мол, в бар мы с тобой, конечно, сходим, но свои проблемы, будь добр, решай сам. Так ли это?

- Я в Америке живу уже три года, но пока у меня не появилось таких людей, которых я могла бы назвать своими друзьями. Сначала я очень переживала по этому поводу, думала, что может со мной что-то не так. В Минске, например, у меня много друзей, мы всегда весело проводим время и держимся один одного. В Америке же в порядке вещей, если люди могут сходить куда-то вместе, весело провести время, но это поверхностное общение, там стараются не лезть друг другу в душу. Там не принято обсуждать между собой проблемы. Тем не менее, американцы склонны помогать, они не откажут, если к ним обратиться за помощью, но до определенного предела. Как только им покажется, что их используют, они очень быстро уйдут в сторону. А поскольку дружеские отношения зачастую строятся на выгоде (если ты мне можешь что-то посоветовать или пропихнуть куда-то, то я буду с тобой общаться), то глубокая привязанность к друзьям, как это бывает у славян, встречается редко. У американцев много знакомых, но нет друзей – это правда. Тем, кому нужно поделиться своими проблемами или оплакать очередное расставание идут или в церковь, или к психоаналитику. Америке определенно не хватает душевности.

- Если бы вы остались в Беларуси, то смогли бы добиться того же успеха и зарабатывать на жизнь картинами?

- Сейчас я прихожу  к выводу, что успех и доход творческих людей зависит от пиара, а не от таланта. Если человек юркий и у него есть связи, то он пробьется: у него будут выставки, про него напишут газеты, он будет популярен. В Беларуси трудно найти хорошего пиарщика, да и зарабатывать здесь искусством не реально. У меня много друзей художников и дизайнеров, которые живут в Минске и перебиваются от зарплаты до зарплаты. В Америке тоже не все радужно, хотя тусовка там более живая, есть больше возможностей.

В Минске творческая  тусовка тоже есть, но она своеобразна: в полуподвальных помещениях собираются люди в шарфах и обсуждают высокое. Это показушное явление, так как на этих ярмарках тщеславия собираются люди, которым нравится позиционировать себя как богему, хотя, по сути, они ей не являются. Людей, которые занимаются действительно чем-то стоящим на этих собраниях встретить практически невозможно.

Ольга вручает картину мэру города Оушен-Сити на открытии своей выставки

- За океаном еще осталось такое понятие, как «американская мечта»?

- «Американская мечта» была актуальна в начале ХХ века, когда можно было приехать без копейки в кармане и через пару лет сколотить себе приличное состояние. Сейчас в Америке все иначе: высокая конкуренция, а «американская мечта» - это не более, чем реклама, грамотный PR-ход. В Америке никого не ждут с распростертыми объятьями, и всегда преимущество будет на стороне тех, кто там родился.

- В США существует предвзятое отношение к эмигрантам?

- Пока ты только приехал в страну, ты даже не поймешь напряженного к себе отношения. Но вообще американцы побаиваются русских, и даже лишний раз не вступают с ними в споры, стараются не завязывать деловых отношений, не вести бизнес, так как думают, что русские могут их наколоть и обобрать. И здесь дело даже не в самих русских, а в том, что в Америку уезжает определенная категория людей. Они априори более ловкие и  проворные, с повышенной выживаемостью.

- Я знаю, что в Америке много старых законов абсурдного характера. Например, один из них запрещает целоваться более 5 минут, а второй обязывает одноруких пианистов играть бесплатно. Сталкивались ли вы с проявлением бюрократической дурости?

- На личном опыте не сталкивалась, но в нашем штате есть тоже парочка таких законов. Один из них запрещает танцевать определенным образом в общественных местах. Для американского общества считается неприемлемым, когда женщина нагибается к мужчине и начинает в танце тереться об него всеми частями тела. Этот закон, кстати, был принят совсем недавно. Дело в том, что в ночные клубы Оушен-Сити ходит не только молодежь, но и пенсионеры. Когда дедушки и бабушки начинают «зажигать», у людей это вызывает разные эмоции. Потому и запретили танцевать с эротическим подтекстом.

- Кстати о дурости. В Беларуси недавно ввели закон о тунеядстве, согласно которому, если вы не работаете более 6 месяцев, то вы обязаны выплатить государству сумму, эквивалентную половине средней месячной зарплаты по стране. Был ли бы такой закон приемлем для Америки?

- Да, я слышала про этот закон. Вероятно, я тоже в скором времени буду считаться тунеядкой, потому как у меня грин-карта и белорусское гражданство. Для Америки, конечно, такой закон был бы неприемлем, потому что труд – это право, а не обязанность. Но в Беларуси сложилась сложная экономическая ситуация, поэтому данный закон – это всего лишь следствие кризиса. Рано или поздно его отменят.

- У вас не было порыва послать все к чертям и переехать обратно в Минск?

- Если я долго не приезжаю в Минск, то конечно, на меня наваливается тоска по родине и депрессивное состояние. Но ко мне часто приезжают родные, поэтому пока справляюсь. В Минске я бываю один-два раза в год, и для меня это большая отдушина. Я знаю здесь каждый закоулок, но новостройки в центре крайне удручают. Например, новое здание возле цирка или огромный новый дом возле Троицкого предместья просто уродливы, они разрушают неповторимый архитектурный ансамбль города. Зачем вообще застраивать исторический центр, неужели город не может разрастаться по окраинам?

- И последний вопрос. Какой для вас Минск на цвет, вкус, запах и звук?

- Минск пахнет метро и свежим хлебом, на вкус - это кекс «Столичный» с молоком, а цвет у города - сочетание зеленого с красным. Кстати, в Америке сочетание зеленого и красного – это цвета Рождества, а у нас такой флаг. Если говорить про звук города, то это гул, который образуется, когда много людей одновременно говорят на русском языке. Когда ты еще не разбираешь слов, но понимаешь, что это русская речь.

Фото: Константин Горецкий, а также предоставлены из личного архива Ольги Панко



Теги: Ольга Панко, жизнь в эмиграции, Беларусь, США
Будь в курсе событий
Подпишитесь на наш пятничный дайджест, чтобы не пропустить интересные материалы за неделю