title image

«Если мы ловим вас на лжи, заявка сразу же аннулируется»: Роберт Найверт, партнер 500 Startups

Роберт Найверт — человек с впечатляющим бизнес-опытом. Был CEO восьми стартапов (у четырех из них произошел экзит), гендиректором компаний, которые поднимали миллионные инвестиции от крупнейших корпораций, исполнительным директором венчурных фондов. Сейчас Роберт — венчурный партнер в 500 Startups, где курирует программу блокчейн, а также консультант Cardinal Ventures, Stanford iFarm и Stanford Treehacks, исполнительный консультант 15+ стартапов. В интервью bel.biz, которое Роберт во время участия в конференции Venture Day Minsk, он рассказал, как в 500 Startups оценивают блокчейн-проекты, и дал советы командам из Беларуси.

— Роберт, поделитесь своими впечатлениями о Беларуси.

— Отлично! Ваша стартап-экосистема активно развивается: есть хорошие стартапы, появилось венчурное финансирование. Но пока экосистема юная и сейчас она проходит все те этапы, через которые проходят все развивающиеся страны. Я призываю вас не пытаться быть похожими на Силиконовую долину. Ищите свой собственный путь, оставайтесь Беларусью. Попытайтесь понять, какие у вас сильные стороны, и сконцентрируйтесь на этом.

— Каковы ваши основные задачи в 500 Startups?

— Я венчурный партнер, моя роль — находить компании и инвестировать в них. Сейчас специализируюсь на технологии блокчейн и криптовалютах. Также активно работаю с корпорациями, поэтому во время Venture Day Minsk много говорил о корпоративных инновациях и работе корпораций со стартапами.

Большую часть времени я провожу в дороге, работая с различными акселераторами и программами обучения стартапов по всему миру. В ближайшем будущем планирую отойти от инвестирования и поиска новых компаний.

— В каких странах вы проводите программы 500 Startups? Планируете ли прийти в Восточную Европу?

— Наши программы работают почти в 20 странах. Например, сейчас я задействован в программах в Кувейте, Саудовской Аравии. Также мы делаем много программ в Калифорнии и скоро запустим программы в Париже и Вьетнаме.

Беларуские стартапы могут подать заявку на любую из этих программ, но у каждой из них есть определенные критерии. Например, по требованиям программы в Кувейте один из основателей должен быть родом из стран Ближнего Востока. К сожалению, без наличия такого человека участие в программе невозможно.

Программа в Сан-Франциско глобальная. Заявку на участие может подать любой желающий. В то же время в ней самые жесткие критерии отбора и попасть туда сложнее всего.

venture day minsk

Роберт Найверт, фото: Глеб Соколовский

В ближайшее время мы не планируем запускать программы в Восточной Европе. Большинство стартапов рады участвовать в нашей основной программе в Сан-Франциско: им нравится инфраструктура, погода и, как правило, есть планы по расширению своего присутствия в США. Поэтому пока мы не планируем запускать программы в Восточной Европе, но будем рады видеть вас на программах в Сан-Франциско и других странах.

— Как у вас возник интерес к блокчейну и криптовалютам? 

— Это произошло около трех лет назад, когда я пытался решить собственную проблему. Я много работаю в Европе и Азии и однажды столкнулся с необходимостью получить международный платеж за мои услуги. Это было очень долго и болезненно. Улучшить процесс может технология блокчейн. К сожалению, я до сих пор так и не нашел решение, которое полностью решит проблему, но уже близок. Считаю, что блокчейн — это очень многообещающая технология, которая в будущем может дать 500 Startups огромное преимущество на рынке. 

— Насколько блокчейн интересен корпорациям сейчас?

— Блокчейн решает очень специфические проблемы. Ищите компании, у которых они есть. Например, любая корпорация, которая занимается международной торговлей и совершает множество международных транзакций, заинтересована упростить, удешевить и оптимизировать этот процесс. Существует множество сборов, постоянно случается, что транзакции не проходят. Блокчейн может решить эти проблемы и дать уникальные конкурентные преимущества бизнесу.

Таким образом, стартапам я предлагаю начинать с проблемы, а не с технологии. Найдите действительно интересную проблему. Затем изучите, может ли блокчейн решить её уникальным и лучшим способом. Первое, что приходит на ум, — бизнес, связанный с поставками. Кроме того, есть много неудобств в процедуре аутентификации пользователя. К примеру, если я — бренд Gucci, выпускаю сумки, то хочу иметь гарантии, что покупатель получит настоящую сумку Gucci, а не копию. Подобные задачи отлично решает блокейн.

Повторюсь, начинайте с поиска проблемы. Не стоит начинать с установки: «Я хочу использовать блокчейн». Это ошибка. Лучше спросите себя, каковы самые большие проблемы корпораций? Если для этих целей подойдет блокчейн, используйте его, но в первую очередь концентрируйтесь на проблеме.

500 Startups

Фото: Глеб Соколовский

— Как вы оцениваете стартапы при отборе в акселерационную программу 500 Startups?

— Мы получаем десятки тысяч заявок в год. Их просматривают десятки людей. Всегда нам крайне сложно сделать выбор. Как правило, играет роль большое количество критериев. Один из важнейших факторов — команда. Среди остальных я бы выделил продукт, traction, эффективность бизнеса —например, количество активных пользователей, выручка и т.д. Кроме того, важен прошлый опыт команды: были ли у них экзиты, насколько хорошо разбираются в области, в которой работают. 

Еще для нас очень важно, насколько хорошо люди проработали заявку и насколько они честны. Во время интервью некоторые соискатели расплывчато рассказывают о своем проекте. Для нас это маркер, что с проектом будут проблемы. Обычно такие команды говорят много ложных вещей. Например, могут сказать, что у них несколько миллионов клиентов, а при дальнейшем разговоре выясняется, что клиентов у них всего 20. Это ошибка, которая повсеместно встречается среди кандидатов и, к сожалению, она непоправима. 

Если мы ловим вас на лжи, то, как правило, заявка сразу же аннулируется, и в дальнейшем у вас очень маленькая вероятность пройти в новые наборы.

роберт найверт

Фото: Глеб Соколовский

— По каким критериям вы оцениваете блокчейн-стартапы при отборе в 500 Startups?

— Мы используем практически те же критерии, что и для всех остальных. Задаем те же вопросы: емкость рынка и стратегии выхода на него, наличие команды для разработки, клиентов, насколько они готовы платить сейчас или будут готовы платить вам в будущем? Тот факт, что вы используете блокчейн, не является первым критерием оценки. На самом деле, нас мало волнует какую технологию вы используете. Важнее то, что люди хотят купить ваш продукт, вы сможете масштабироваться, у вас есть подходящая команда. 

Сказать: «Мы используем блокчейн» почти то же, что и сказать: «Мы используем Python». Вы действительно думаете, что мы инвестируем в вас только потому, что вы работаете на Python? Это даже звучит глупо. Та же история с блокчейн. 

Мы ожидаем, что у вас есть отличное решение для реальной проблемы. Например, кто-то подает заявку и говорит: «Я решаю проблему международных денежных переводов. Для этого использую блокчейн, потому что…» — и потом первая, вторая и третья причины. Это нормальный подход. Так что залог успеха — всегда начинать с решения проблемы, а не с выбора технологии.

— Как вы считаете, есть смысл стартапам из Беларуси переезжать в Кремниевую долину, если их цель — построить глобальную компанию?

— Это зависит от многих факторов. Но давайте начнем с общего утверждения. Если вы запускаете стартап в Беларуси, начинайте развиваться здесь. Большинство людей приезжают в Кремниевую долину только ради престижа, но это явно не лучшая причина для переезда. Переезжать стоит тогда, когда для этого есть четкое экономическое обоснование. Жизнь в Кремниевой долине очень дорогая, и если ваш бизнес не готов к переезду, он не даст вам особой ценности. В 500 Startups мы часто рекомендуем людям из Беларуси и других стран Восточной Европы начинать растить бизнес через соседние страны, потом через ЕС, а потом уже решать, какие рынки для вас приоритетны – Юго-Восточная Азия, Китай… Возможно, тогда возникнет понимание, зачем вам переезд в Кремниевую долину. Это будет обоснованная причина. А вот престиж крайне редко становится весомой причиной, чтобы релоцировать бизнес в другую страну.

— Что вы посоветуете ребятам из Беларуси, которые хотят запустить стартап?

— Выбирайте область, в которой у вас есть экспертиза и к которой вас тянет. Если у вас нет опыта в этой теме, маловероятно, что добьетесь успеха там, где более опытные предшественники уже потерпели неудачу. 

Помимо экспертизы у вас должен быть сильный интерес к этой теме. Потому что запускать новую компанию — это очень тяжело. И гораздо тяжелее это делать, если у вас нет интереса к конкретному продукту и созданию бизнеса. 

Еще один фактор, который важен при запуске нового стартапа, — подходящие люди. Быть одиночкой в бизнесе — очень тяжело. Если сможете найти партнеров, которые присоединятся к вам в самом начале при номинальной оплате, это будет полезно и эффективно для вашего бизнеса. 

Подумайте, что у вас получается хорошо, и занимайтесь этим. Потом подумайте, что у вас получается плохо, и найдите других, кто закроет эти области.

Текст: Артем Козубовский, заглавное фото: Глеб Соколовский.

Интересно? Поделитесь с друзьями!
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Похожие статьи

Imaguru Video

Популярное