title image

«За 4 месяца мы подняли прибыль в 3 раза!». Дмитрий Бируля о том, как пройти Y Combinator и прокачать свой стартап

«О том, что я первый белорусский стартапер, который попал в Y Combinator, узнал из СМИ», — Дмитрий Бируля, co-founder IQBoxy, на встрече «How To?» поделился советами, как попасть в престижный акселератор. Startuplife рассказывает, что нужно делать, чтобы угодить в стартаперскую мекку и оказаться в почётном ряду выпускников где-то между Airbnb и Dropbox.

История проекта IQBoxy

IQBoxy — это программа, которая с помощью машинного обучения помогает контролировать расходы и управлять ими. Помимо Дмитрия, соучредитель проекта — австралиец Эрнест Семерда. Изначальная идея была несколько иной: люди сканируют чеки с ежедневными расходами, а приложение выдаёт скидочные купоны на тот или иной товар. Однако задумка не прижилась, так как люди в Калифорнии не хотели тратить лишних 15-20 секунд, чтобы получить 20 центов.

Однако есть потребители, для которых решение IQBoxy пригодилось — в основном, это малый бизнес и фрилансеры. Они сохраняют все финансовые документы, чтобы включить расходы в бухучёт. Команда решила фокусироваться на данном рынке.

Изучив целевую аудиторию, Дмитрий и Эрнест поняли, что приложение заменяет бухгалтера. В Америке данная профессия делится на Bookkeeping и Accounting. Первые ответственны за то, чтобы документы были собраны, оцифрованы и сведены с данными, которые находятся в банке. Во втором случае работа более ответственная — нужно иметь высшее образование и более глубокие знания. IQBoxy не стремится заменить accountant, но c помощью машинного обучения в силах автоматизировать bookkeeper. На сегодняшний день приложение распознало и свело с банковской отчетностью более, чем 1.4 млн финансовых документов.

Что такое Y Combinator?

Это престижный венчурный фонд, бизнес-инкубатор для небольших компаний. Всего у него около 2000 выпускников. Это первая компания, которая придумала подобный тип инвестиций. Средний возраст фаундеров —20-40 лет.

40% проектов попали в акселератор не с первого раза. IQBoxy также в их числе — фонд штурмовали трижды. Компаниям, которые проходят через Y Combinator, проще поднять инвестиции, но при этом стоимость стартапов возрастает.  Сейчас 10 компаний стоят больше, чем миллиард — среди них Airbnb и Dropbox, а все выпускники Y Combinator в сумме оцениваются в $80 млрд.

По личным наблюдениям Дмитрия, существует 3 типа фаундеров, попадающих в YC. Это может быть человек с хорошей идеей, который закончил Стэнфорд или Гарвард, но у которого нет продукта и красивых цифр. Следом идут те, кто создал компанию и впоследствии успешно продал её или вывел на рынок — таким людям делают скидку на идею или трэкшн. Третий тип — фаундеры, убеждающие харизмой и цифрами.

Как попасть в Y Combinator

Вначале нужно заполнить заявку. Она должна быть чётко сформулированной, без расплывчатых фраз и необъективных оценок. У некоторых фаундеров есть проблема — они не могут внятно рассказать о стартапе. В особо запущенных случаях даже после 10 минут разговора не ясно, что за продукт или услуга, и какая у него целевая аудитория.

Немногие знают, что выпускники Y Combinator безвозмездно помогают и дают фидбэк насчёт заявки.Также они рекомендуют другие стартапы, которые подают заявление в акселератор. Это не даёт гарантию, что компания окажется в бизнес-инкубаторе, но к проекту проявят немного больше внимания.

Примерно через 2 недели на почту присылают ответ — проходит стартап дальше или нет. Из 7000—8000 заявок выбирают 500 компаний и приглашают их в Маунтин-Вью. По необходимости оплачивают перелёт, размещение, питание и т.д.

Следующий этап — интервью. Оно длится всего 10 минут. За это время нужно доказать, что стартап достоин места в акселераторе. Существует много статей и рекомендаций на тему «как проходит интервью, и какие вопросы задают». Самое главное — знать цифры (ревенью, траектория роста) и знать пользователей (этот совет дают в течение всего Y Combinator).

После интервью есть два пути: либо приходит письмо на почту, где объясняют, почему стартап не попал в акселератор, либо фаундеру звонят и предлагают отдать 7% компании за 120 тысяч долларов. Это сумма, которую Y Combinator инвестирует в проект, и какую долю берёт за это.

Внутренняя кухня акселератора

Существует синдром самозванца — психологическое явление, при котором человек сомневается, что он достоин полученного успеха. Первая сессия в Y Combinator как раз об этом — участникам объясняют, что они заслуженно попали в акселератор.

Далее 120 команд делятся на 4 группы. IQBoxy попал в группу к Тиму Брэди и Дэлтону Калдвэлу.

Учёба в Y Combinator длится 3 месяца. Программа состоит из еженедельных встреч — каждый вторник члены группы обсуждают проблемы, с которыми они сталкиваются.  Советы могут поступать от всех, ведь компании, которые попадают в YC, находятся на абсолютно разных стадиях — от идеи до 2 млн годового дохода.  В этот же день проходит встреча с приглашённым спикером, которая длится около 2 часов.

Также назначают индивидуальные встречи с экспертами, которые потенциально могут помочь.  Обычно это люди, что прошли Y Combinator или работают в похожей сфере. Акселератор посещают крупные компании — они содействуют стартапам на ранних стадиях (как, например, Google и Apple).

Всё заканчивается демо-днем. Команде даётся 2,5 минуты, чтобы рассказать инвесторам, почему именно в их компанию стоит вкладываться. Перед демо-днем есть буквально 3 дня, чтобы подготовиться. Чтобы закрепить выступление, тренируются на менторах — те, в свою очередь, дают фидбэк и советуют, как лучше себя подать.

Перед демо-днём проходит встреча, на которую могут прийти все выпускники YC, чтобы послушать выступления, поделиться советом или даже проинвестировать какую-либо компанию.

Во время самого демо-дня стартапы выступают перед 700 инвесторами. В Y Combinator есть система, где команду можно оценить — поставив «лайк», инвестор обозначает, что хочет встретиться и пообщаться с проектом.

Как только заканчивается демо-день, начинается фандрайзинг. Исходя из того, сколько «лайков» собрали компании, проходят тридцатиминутные встречи с инвесторами. Существуют различные стратегии, как лучше привлекать средства.

В разговоре с инвестором нужно меньше говорить о неблагозвучных фактах. Всё, что сказано, будет использовано против стартапа, так что лучше рассказывать о положительных вещах. В целом, подобные встречи лучше вести в ключе, когда инвестор что-либо спрашивает, а фаундер ему отвечает. Кстати, в Y Combinator не используют презентации.

Всё заканчивается праздничной вечеринкой. Это очень скромное мероприятие, которое проходит на парковке Y Combinator — в акселераторе учат быть экономным. Ведь фаундеры, которые тратят больше всего, ошибаются чаще.

Y Combinator never ends

У акселератора мощное комьюнити — выпускники постоянно общаются, продолжают встречаться за чашечкой кофе или бокалом пива и обсуждать стартаперские проблемы. Каждое лето Y Combinator проводит лагерь в лесу, куда приезжают почти все выпускники, а это около 2000 человек. Те, кто прошёл акселератор, кроме нетворка в YC, обзаводится связями в Google, Apple, Stripe, Silicon Valley Bank. Также многие известные компании предоставляют скидки выпускникам: так, AWS предоставила IQBoxy 200 тысяч долларов на инфраструктуру.

Интересно? Поделитесь с друзьями!

Похожие статьи

Популярное