title image

Как потерять 140 млн. долларов инвесторов, сохранить дружбу и веру в себя

Серийные предприниматели Джеймс Бешара и Джастин Кан рассказывают об уроках, которые извлекли из своих неудач, стоивших их инвесторам 140 млн. долларов на двоих.

2012 году генеральный директор Tilt Джеймс Бешара был назван одним из 15 самых перспективных руководителей Кремниевой долины, — пишет techstartups.com. Tilt (ранее Crowdtilt) была краудфандинговой компанией, которая позволяла группам и сообществам централизовано собирать средства в Интернете. Позднее в 2017 году компания была приобретена  Airbnb за 12 миллионов долларов наличными, а платформа Tilt была закрыта.

Джастин Кан — еще один серийный предприниматель, наиболее известный как соучредитель Twitch, Justin.tv и мобильного приложения для социальных сетей Socialcam. Кан также был участником первой группы стартапов, финансируемых YC, в 2005 году для Kiko Calendar, которая позже была снова профинансирована YC для Justin.tv и Exec. Позже Джастин и его соучредитель продали Twitch Amazon за 970 миллионов долларов.

В марте 2014 года Кан стал партнером Y Combinator, где давал советы молодым стартапам. В марте 2017 года он покинул Y Combinator, чтобы запустить свой собственный инкубатор стартапов под названием Zero-F. В том же году Кан также публично запустил Atrium с целью создания юридической фирмы, ориентированной прежде всего на технологии, которая будет предлагать юридические услуги и консультации по сбору средств для стартапов, использующих машинное обучение. Он привлек 10,5 миллионов долларов в рамках первоначального раунда инвестиций под руководством General Catalyst.

Спустя год Кан собрал еще один раунд финансирования в размере 65 миллионов долларов во главе с Андреессеном Горовицем. В то время в совет директоров Atrium вошли Эндрю Чен, Марк Андреессен и Майкл Зайбел. Три года спустя, в марте 2020 года Атриум прекратил свою деятельность. В начале этого года Джастин Кан рассказал Business Insider о том, почему его стартап Atrium потерпел неудачу, даже после того, как собрал 75 миллионов долларов.

Итак, что общего у этих двух основателей стартапов? Каждый потерял по 70 миллионов долларов денег инвесторов. В видео ниже Кан и Бешара поделились историей о том, как они оба слили в общей сложности 140 миллионов долларов, допустив ошибки при запуске. Они также поделились извлеченными уроками и тем, что НЕ следует делать в стартапе. 

  1. Не затягивай с тем, чтобы начать стартап. Огромное количество людей так ничего и не начинают, ожидая идеальной возможности, условий и минимальных рисков для старта. Начать свой бизнес — это самый дешевый способ на практике получить МВА, считают предприниматели.
  2. Не стоит пренебрегать реальностью в угоду последовательности. Это вырабатывает что-то вроде аллергии на инновации. Обычно предприниматель представляет инвесторам определенный план-стратегию и считает своим долгом в точности ему следовать. В то время, как нужно быть гибким и меняться в соответствии с изменением окружающей реальности. Это не значит не иметь четкого мнения. Речь, скорее, о мудрости признавать ошибки и менять мышление. 
  3. Не начинайте бизнес с сервисных компаний. Сервисная компания — это когда вам платят за ваше время, а вы нанимаете людей и платите им за их время. Такой бизнес всегда низко маржинальный, потому что основывается на талантах и способностях людей. Маржа постепенно снижается, а таланты становятся все дороже. Другое дело — продуктовая компания. Даже если вы перестанете работать, компания, имеющая продукт, не утратит своей ценности. В сервисном бизнесе очень сложно осчастливить всех. Проблема сервисных компаний в том, что невозможно обеспечить одинаково высокий уровень сервиса для разных типов клиентов.  
  4. Не допускайте отсутствия четкого фокуса. Сила в сосредоточенности. Это как с добычей золота: оно сокрыто в недрах, и его можно достать, только если методично долбить. Ошибочно постоянно начинать новое, не доведя до совершенства то, что хорошо работает. Такое разбазаривание себя — пустая трата времени и ресурсов. 
  5. Не создавайте совместную компанию с малознакомыми людьми. Очень важно вместе поработать, иметь одинаковые ценности. Это критически важно в моментах возникновения разногласий. Кто-то ценит время, а для кого-то более важна эффективность. Кто-то развивает компанию, чтобы после подороже ее продать, а для кого-то это дело всей жизни. Не стоит привлекать к проекту просто хороших людей или знакомых. Нужно всегда думать, какую недостающую компетенцию закроет этот человек. Будьте избирательны. Талант — очень важный критерий отбора. Все успешные компании Кремниевой долины получали к себе лучших специалистов только потому, что были разборчивы в выборе. Они искали самых талантливых в нужной области и приглашали их. 
  6. Всегда проверяйте данные, указанные в резюме. Не пожалейте времени на письма и звонки нескольким людям, с которыми соискатель на вакансию работал ранее. Расспросите их. Это поможет вам сэкономить несколько месяцев на узнавание того, с кем придется расстаться. Не поддавайтесь на уловку мышления, мол, я сейчас упущу человека и неизвестно сколько времени буду искать другого. Может, дать шанс или подучить? Также, если у вас есть сомнения по поводу сотрудника, не уговаривайте его работать. Лучше заплатите хорошее выходное пособие за несколько месяцев и отпустите.  Стартапы ограничены во времени и ресурсах. Зачем человеку занимать чужое место и тянуть вас назад? Если в глубине души вы чувствуете, что если бы можно было вернуть время назад, то вы бы приняли решение не нанимать этого человека, и расстаться будет лучше для обеих сторон, то ваши ощущения вас не обманывают. 
  7. Не делайте деньги ради денег. Мой друг заработал миллион или 10 миллионов, значит я тоже должен заработать столько же. Так устроен человек, мы постоянно себя с кем-то сравниваем. Особенно если у вас молодая команда и вы начинаете в гараже, мечтая о миллионах. Такие сравнения убийственны для предпринимателя. А инвестиции ради инвестиций только усугубляют проблемы, если у вас нет продукта или рынка сбыта. Неверно думать, что деньги решают все проблемы. Обычно они помогают только раздуть штат, увеличить операционные расходы, но не выйти на прибыльность. Также ошибочно фокусироваться на результате, пренебрегая процессом. 
  8. Не начинайте воплощать никакую из своих идей, прежде не пообщавшись со своими клиентами. Джастин Кан приводит пример того, как его команда 5 лет работала вслепую на Justin TV, создавая то, что по их мнению было «живым» сайтом с видео. Они не понимали, что нужно пользователям, пока не поговорили с геймерами. После чего создали то, что действительно нужно людям из этого сообщества. Также друзья-предприниматели предостерегают начинать бизнес, пытаясь убежать от своих проблем. Нелюбимая работа, желание быть самому себе хозяином или работодателем — это плохие мотиваторы. Мотивация для начинания должна быть не уйти от чего-то, а к чему-то прийти. Еще важный момент — до того, как ваш продукт будет соответствовать рынку, сохраняйте свою команду как можно более компактной. 
  9. Не создавайте стартап, чтобы потешить свое эго. Жизнь полна взлетов и падений, не зависимо то того, кто вы и где находитесь. Ничто в этом мире вы не можете контролировать на сто процентов, даже собственные мысли. Ошибочно думать, что и ваш стартап находится под вашим полным контролем. И если что-то идет не так, то это целиком ваша вина. А значит вы плохой руководитель. Во-первых, это неправда. Во-вторых, это нездорово. И в-третьих, этот тип мышления вынудит вас бросить бизнес. Инвесторы при создании своего портфеля всегда взвешивают риски. Они вдохновляют стартаперов вкладывать по максимуму в работу. Но это быстро истощает человека и разрушает его дух. Если человек без отдыха только и делает, что старается взобраться на условную «волну», это в итоге делает его несвободным, тревожным самоедом. Особенно такому человеку страшно сказать инвесторам, что дела идут плохо и обратиться за дополнительной помощью. Хотя в большинстве случаев люди с радостью ее вам окажут. 

Фото: techstartups.com

Интересно? Поделитесь с друзьями!
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Похожие статьи

Imaguru Video

Популярное