title image

Дарья Мински: «Стартапу важно быть на виду, потому что акселераторы скаутят идеи»

Кофаундер стартапа Exponenta.io Дарья Мински — сооснователь популярных медиаресурсов Kyky.org, The Village.me, RFRM.io. Но уже года три она активно не занимается этими проектами. Дарья уехала из Минска в Мадрид получать магистерскую степень в IE Business School. После этого жила в США, а потом основала стартап. Во время митапа в Пресс-клубе Дарья поделилась опытом инкорпорации компании, рассказала об участии в Next Media Accelerator в Гамбурге и почему сейчас быть стартапером из Беларуси выгоднее, чем из России.

Суть проекта

Exponenta.io — стартап на основе Big Data, который дает рекомендации, как повысить виральность контента. Идея стартапа появилась пару лет назад. C ней мы даже выиграли несколько конкурсов. Но недавно концепция изменилась. Изначально мы планировали предсказывать виральность текстов. Но после акселерации в Startup Sauna поняли, что просто предсказывать виральность недостаточно. С этим может справиться и A/B-тестирование. В то же время мы увидели большой запрос на рекомендации. Поэтому полгода назад сделали пивот и решили развивать это направление.

Скоро представим тестовую версию продукта первым пользователям, соберем отзывы и продолжим разработку. 

Стартап Exponenta — один из победителей Startup Competition конференции Venture Day Minsk, 2017 год

Бизнес-модель

Бизнес-модель еще в процессе формирования. Наш продукт подразумевает кастомизированное решение для каждого клиента: у всех свой набор данных и требований. Хотя я не теряю надежды, что в будущем мы сделаем стандартизированное и демократичное приложение для всех, кто работает с контентом. Но для этого нужно накопить много данных.

Еще мы пытались заниматься распознаванием фейковых новостей, разработали частичное решение проблемы (например, если название статьи не совпадает по смыслу с текстом, это почти всегда индикатор фейковой новости). Но в итоге оставили эту идею. Подобные проекты сложно коммерциализировать. К тому же более крупные игроки уже озаботились этой проблемой. Например, Adblock запускает расширение Trusted News на основе блокчейна. 

Участие в акселераторах

Нашей первой программой ускорения стала Startup Sauna. Акселератор ничего не инвестирует, не берет долю, не требует зарегистрировать компанию. Вы просто приезжаете туда и за полтора месяца получаете приличный багаж знаний о стартапах: как исследовать рынок, выстраивать отношения с клиентами, инвесторами. Startup Sauna хороша для проектов очень ранних стадий. 

Демо-день в Startup Sauna

В Next Media Accelerator мы пришли уже с более или менее устоявшейся концепцией. Кроме того, акселератор делал неплохое денежное предложение, благодаря которому мы смогли сразу же нанять несколько людей на фултайм. 

О Next Media Accelerator

NMA — акселератор, основанный Немецкой ассоциацией прессы. Инвесторы — крупные медиа-компании Германии, входящие в Ассоциацию. Через акселератор они ищут новые бизнес-модели, инновационные решения и др. Поэтому программа дает вход в индустрию и совершенно другой уровень интереса со стороны целевых инвесторов. Мне кажется, это правильно — идти в свою вертикаль. 

Акселератор инвестирует €50 000 наличными и еще €40 000 дает услугами. Берет за это 10% компании. Программа длится 6 месяцев. Есть дополнительная опция: €25 000 за 5% и 3% доли. В последнем случае акселератор ничего не инвестирует, но вы можете приехать в NMA и использовать офисное пространство, участвовать во всех мероприятиях по нетворкингу. Перед вами будут открыты любые двери в немецкой медиа среде.

Критерии попадания в NMA (и во многие другие акселераторы)

1. Есть MVP. Сегодня у акселераторов очень высокие требования. Помимо идеи у вас должны быть первые клиенты. Если их нет, собирайте letters of intent — письма о намерениях. Разговаривая с потенциальными клиентами, спрашивайте: «Есть вот такая идея, вам интересен подобный продукт? Сколько бы вы заплатили?». Клиент говорит: «Интересно, готов платить столько-то». Соберите 10—20 таких писем. Этого достаточно. 

2. Технологическая инновация или инновационная бизнес-модель. Акселераторы и инвесторы традиционно предпочитают команды как минимум с одним техническим фаундером. Это необходимо для того, чтобы команда на первых этапах не зависела от внешних подрядчиков.

3. Готовность фаундеров переехать. Большинство акселераторов требуют релокацию. Программы длятся 4—6 месяцев. Допускается, чтобы участвовал только один человек. Но исходя из личного опыта, это непросто. Лучше, когда в акселераторе 2—3 человека из команды.

4. Глобальный рынок или фокус на местный рынок акселератора. NMA требует, чтобы продукт можно было использовать на немецком рынке. Мы делали проект на английском языке, но пришлось потратить время и добавить немецкий.  

5. Свободный английский. Участие в акселерации предполагает большое количество выступлений: перед инвесторами, топ-менеджерами. Если у фаундеров плохой английский, возьмите в команду человека, например, менеджера по развитию бизнеса, который будет выступать публично и сможет отвечать на вопросы.

Как проходит акселерация

NMA — акселератор молодой, поэтому программа все еще формируется. Это чувствуется — по сравнению с тем же Startup Sauna, программа намного более расслабленная. Это позволяет сконцентрироваться на продукте, а не проводить бесконечные встречи. Из-за интенсивной программы в Сауне на продукт не оставалось ни времени, ни сил.

Большая часть команд как и мы — на стадии разработки. Нас водят в офисы Axel Springer, Der Spiegel, Deutsche Zeitung — ко всем этим гигантам, к которым было бы сложно подобраться без NMA. Наша главная задача и майлстоун — сделать как можно больше тестовых проектов с клиентами, подтвердить все гипотезы и запустить продажи.

Работа над продуктом в Next Media Accelerator

Бюрократические проволочки

Если вы идете в акселератор, нужно понимать, что деньги, скорее всего, на счет поступят не сразу. Согласование с юристами растянулось на месяцы. Мы получили инвестиции уже во второй половине программы. Все это вылилось в напряженное ожидание и задержки зарплат.  

По поводу юрисдикций у акселератора нет ограничений. Мы зарегистрированы в Делавере, однако не думаю, что у нас были бы проблемы, если бы мы пришли с беларуским юрлицом.  

Команды в батче

В нашем батче восемь стартапов. Из них два AI-стартапа: мы и Aiconix.ai — занимается примерно тем же, чем и мы, только для видео. Команда Frameright делает приложение, которое позволяет корректно обрезать картинки для любых медиаплатформ.

Есть несколько контентных проектов. Например, Praise — ребята собирают статьи экспертов и делают на этой основе соцсеть. Второй контентный проект — The Shotcaller: команда работает в сфере е-спорт. Еще один стартап предоставляет очень локализованные новости, например, что происходит на районе.

Если бы акселератор мог заполнить батч только технологическими стартапами, он бы сделал это, потому что инновационные проекты инвесторам явно интереснее. Хотя некоторые контентные проекты демонстрируют просто впечатляющий рост на глобальном рынке.

Планы

Осенью-зимой мы будем открывать новый раунд инвестиций. Для выпускников NMA возможны follow up-раунды от местных инвесторов. Еще можно попробовать использовать грантовые инициативы ЕС (правда, часто они доступны только для резидентов ЕС). Например, в Мадриде есть акселератор Impact, который инвестирует €200 000 и не берет долю. Есть программа Horizont 2020, которая предъявляет такие же критерии, как акселераторы.

Советы фаундерам

1. Для стартапа важно быть на виду, потому что акселераторы скаутят идеи. Они постоянно мониторят платформы вроде: f6s.com, angel.co, crunchbase.com, gust.com. Сделайте хороший профайл и вам постоянно будут присылать письма с предложением отправить заявку. О большей части акселераторов я узнала, потому что они написали сами.

2. Если вы заинтересованы в инкорпорации, хотите зарегистрировать компанию в Дэлавере, лучший сервис — Stripe Atlas. Беларусы могут на нем зарегистрироваться — в отличие от россиян.

Мы с самого начала решили зарегистрировать компанию в Дэлавере, потому что таково требование многих американских инвесторов. Это наиболее адекватная юридическая форма для стартапов, которая поддерживает клиф и вестинг. 

Регистрация происходит очень быстро: компанию открыли за две недели. Приезжать лично, чтобы открыть банковский аккаунт, не надо. Цена вопроса — $500. Вам подробно объяснят, что делать, порекомендуют юристов, бухгалтеров. Важная вещь — сообщество вокруг Stripe Atlas. Фаундеры со всего мира постоянно общаются и поддерживают друг друга на форумах и в мессенджерах. 

3. Похожий сервис — Clerky. Здесь тоже предоставляют услуги по регистрации компании за рубежом. Стоимость примерно одинакова.

Лучшие беларуские стартапы — в каталоге bel.biz!

Интересно? Поделитесь с друзьями!
  • 27
  •  
  • 2
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
    29
    Shares

Похожие статьи