«Я готов, что когда-нибудь моя компания вырастет и будет сама определять свою судьбу»: Правила бизнеса Криса Ховарда, CEO Softeq | Bel.biz
title image

«Я готов, что когда-нибудь моя компания вырастет и будет сама определять свою судьбу»: Правила бизнеса Криса Ховарда, CEO Softeq

Крис Ховард – предприниматель с более чем 30-летним стажем. Он родился и вырос в США, но вот уже 10 лет работает на две страны, развивая в Беларуси дочернее подразделение своей компании Softeq. Что интересно, Softeq начиналась как hardware-бизнес, а сейчас занимается мобильной и веб-разработкой, работает с проектами в сфере гейминга, искусственного интеллекта, интернета вещей, блокчейн. А Крис работу CEO совмещает с инвестиционной деятельностью (инвестировал в 20 стартапов).

В Правилах бизнеса Крис рассказал, почему для бизнеса важна корпоративная культура, зачем и какие стартапы нужны Softeq, и как найти баланс между работой и семьей, имея пятеро детей.

ГЛАВНОЕ – УВИДЕТЬ ПОТЕНЦИАЛ ПРОДУКТА. Затем начать с ним работать. Постепенно вы поймете, как продавать его вновь и вновь.

Будучи студентом, я попал на стажировку в NASA. IBM тогда только выпустила свой первый ПК. Я не очень представлял, как им пользоваться, поэтому старался получше изучить эту машину и увлекся программированием. Потом почувствовал, что у консалтингового софта большие перспективы, и занялся консалтингом. И сам не заметил, как выпустил первый продукт – инструмент для работы с графикой. Бизнес процветал 10 лет, а потом провалился: появилась Windows95 со встроенными программами для работы с графикой. В один момент наши инструменты стали никому не нужны. Я пробовал сделать пивот в сторону видео-игр, но и эта идея не увенчалась успехом.

Сейчас понимаю: идея остаться в тулкит-бизнесе была неплохой. Мы могли концентрироваться на инструментах для Windows. Компании вроде Atlassian сейчас популярны на нью-йоркской бирже. Но это было 20 лет назад. Мы были 20-минутной компанией с выручкой $1,5 млн в год. Зато у меня появился Softeq.

Я НИКОГДА НЕ БЫЛ НАЕМНЫМ РАБОЧИМ. Со времен стажировки всегда работал на себя. Успешно занимаюсь этим последние 30+ лет.

ЛЮДИ ОШИБАЮТСЯ, ПОЛАГАЯ, ЧТО ИМЕТЬ БИЗНЕС – ЗНАЧИТ ПОСВЯЩАТЬ ЕМУ 5 ЧАСОВ В ДЕНЬ. А остальное время проводить на поле для гольфа или как-то иначе развлекаясь. Да, собственный бизнес дает гибкость, а еще – огромное количество работы. Поэтому многие предпочитают быть наемными работниками, иметь фиксированные часы, выполнять одни и те же, хорошо знакомые им задачи, а потом уходить домой и не думать, как продается продукт и чем платить работникам. 

ЕСЛИ ВЫ РАЗРАБАТЫВАЕТЕ СОФТ, ДОЛЖНЫ ПОСТОЯННО ИЗОБРЕТАТЬ НОВОЕ. В прошлом все, что я делал, было написано на Паскале и Бейсике. Но сегодня эти навыки не дают мне ничего. С тех пор изучил десятки языков программирования. В Softeq есть подразделение, которое занимается только изучением новых технологий: AR, VR, robotics. 100 человек исследуют блокчейн, хотя клиенты пока только начинают интересоваться этим направлением.

«КУЛЬТУРА СЪЕДАЕТ СТРАТЕГИЮ НА ЗАВТРАК». Нравится эта мысль Питера Друкера. Если вы сформировали в компании культуру, которая мотивирует работников, это мощно повлияет на ваш бизнес.

В БИЗНЕСЕ ВСЕ СТРОИТСЯ НА ОТНОШЕНИЯХ С КЛИЕНТАМИ. Их доверии и уникальном опыте, который они получают от вашего продукта. Это формирует прочные отношения, создает новые типы связей в будущем, когда клиенты приглашают вас в собственные проекты. И вместе вы создаете нечто уникальное.

НУЖЕН ГОД, ЧТОБЫ СОТРУДНИК НАЧАЛ ПРИНОСИТЬ ПОЛЬЗУ КОМПАНИИ. Ведь его требуется обучить, вовлечь в рабочие процессы, в работу с клиентом. Поэтому, когда сотрудник покидает компанию через год – это потеря для бизнеса. И для него самого, я думаю.

В нашей компании некоторые сотрудники работают больше 10 лет. Мы много делаем, чтобы сформировать культуру и особую среду, чтобы они получали не просто работу программиста, а новых друзей, коллег. Для нас важно, какие у работников цели и мы создаем условия для их достижения. Думаю, это и помогает удерживать сотрудников.

МЫ УДЕЛЯЕМ БОЛЬШОЕ ВНИМАНИЕ СЕМЬЕ, СОЗДАНИЮ ДРУЖЕЛЮБНОЙ АТМОСФЕРЫ В КОМПАНИИ. Наши НR организуют множество мероприятий: «Душевный Четверг», «TEQ Talks», просто встречи, когда работники рассказывают о путешествиях, делятся фото или учат других чему-то, что не имеет прямого отношения к работе. Это формирует сообщество людей с похожими взглядами, которые заботятся друг о друге.

Конечно, все это непросто, поскольку мы растем. Поэтому используем различные инструменты, например, Workplace от Facebook.

У МЕНЯ ЕСТЬ АНОНИМНЫЙ ЯЩИК ДЛЯ ВОПРОСОВ И ПРЕДЛОЖЕНИЙ. Ребята запросто могут написать, если их что-то беспокоит. Сотрудники должны чувствовать, что они влияют на происходящее.

Я ВСЕГДА ДЕРЖУ СВОЮ ДВЕРЬ ОТКРЫТОЙ. Пусть каждый, кто хочет что-то обсудить, сделает это.

СТАРТАПЫ ОЧЕНЬ ВАЖНЫ ДЛЯ КРУПНОЙ КОМПАНИИ. Поэтому сейчас мы фокусируемся на стартапах. В Минске у нас есть успешный проект с dedicated team. В Хьюстоне сотрудничаем с инкубаторами и акселераторами. Например, вместе со Station Houston проводим Startups Demo Day. Другие подобные активности есть в Остине, Далласе и Сан-Антонио.

БИЗНЕС-АНГЕЛУ НУЖНО БЫТЬ ГОТОВЫМ К ОТСУТСТВИЮ ПРИБЫЛИ ЛЕТ 10. Большинство стартапов проваливаются через год или два. И все, что вы наблюдаете, – потеря денег. Но я все равно увлечен ангельским инвестированием, проинвестировал 20 стартапов. Некоторые получили экзит. Один из самых интересных проектов в моем портфолио – codeSpark Academy. Это приложение по обучению программированию для детей. Сейчас ребята закрывают раунд А.

Я ВКЛАДЫВАЮ В КОМПАНИИ, КОТОРЫМ МОГУ ДАТЬ SMART MONEY. Фаундерам нужны не только деньги. Часто они ищут кого-то, кто поможет с персоналом, маркетингом. Если вижу, что могу это дать, тогда инвестирую. Еще смотрю, чтобы проект был интересен Softeq. Так, нас интересуют software-стартапы.

Сейчас я концентрируюсь на стартапах Хьюстона. Но проекты из Минска тоже интересны. Конференция Venture Day Minsk – мероприятие, которое мне хотелось бы посетить.

ПРИЧИН ИНВЕСТИРОВАТЬ В СТАРТАП ГОРАЗДО БОЛЬШЕ, ЧЕМ ПРИЧИН НЕ ДЕЛАТЬ ЭТОГО. Я обращаю внимание на членов команды, их способность выдвигать идеи и воплощать их. Если команда недостаточно увлечена, это плохо. Да, бросить стабильную работу и заниматься только стартапом трудно. Это вызов! Но если вы просите у инвестора деньги, он должен быть уверен в вашей преданности делу. Должен видеть, что вы тоже вложили свои средства и готовы далеко пойти, чтобы достичь результатов. 

ВАЖНО ДИВЕРСИФИЦИРОВАТЬ СВОИ ИНВЕСТИЦИИ. И выработать собственный подход. Я инвестировал в минский офис Softeq. Еще частью моих средств управляют финансовые советники, которые работают на бирже. Некоторым объемом средств управляю на бирже сам. Кроме того, занимаюсь ангельским инвестированием, имею недвижимость (дом в Хьюстоне и загородный дом во Флориде), инвестирую в криптовалюты.

В прошлом году клиент предложил заплатить биткоинами. Я согласился и это положительно сказалось на компании.

Я ВКЛАДЫВАЮ В КРИПТОВАЛЮТЫ ДЕНЬГИ, КОТОРЫЕ МОГУ СЕБЕ ПОЗВОЛИТЬ ПОТЕРЯТЬ. Не закладывая дом, бизнес и др. 5–10% сбережений можно тратить на подобные инвестиции. И не пытаться заработать на дэйтрейде со всеми колебаниями и др. Рисковать нужно разумно.

Я ПЬЮ ПО ОДНОЙ БАНКЕ RED BULL В ДЕНЬ. Люди думают, что делаю это постоянно. Но это не так.

Крис Ховард: «Эти часы – с беларусским орнаментом. Мне подарили их ребята из компании. Они очень простые, но мне нравятся, и я часто надеваю их». 

ОБУЧЕНИЕ СОХРАНЯЕТ УМ СВЕЖИМ, ПОМОГАЕТ СТАТЬ УСПЕШНЕЕ. Недавно прочитал, что 29% американцев не прочли за последний год ни одной книги. Это трагично.

Я прочитал более 250 книг на Kindle, постоянно изучаю информацию, как лучше выполнять свою работу СЕО, и применяю полученные навыки. Скоро выйдет видео с моими советами, как выстроить отношения с сотрудниками.

Я ежедневно использую Duolingo, чтобы учить русский. Мечтаю говорить на нем свободно, но пока этого не достиг.

СЕГОДНЯ ВАЖНО УЧИТЬ ДЕТЕЙ ПРОГРАММИРОВАНИЮ. Даже если они не захотят связывать с ним свою жизнь. Умение программировать встречается в описаниях многих вакансий. 15–20 лет назад, когда мои дети были маленькими, не было инструментов, чтобы научить их этому. А сейчас есть. Поэтому я инвестирую в проекты вроде codeSpark Academy.

Еще важно научить детей быстро печатать, писать, мыслить логически и критически и, конечно, английскому. Чтение и математика тоже важны. Но умение программировать, печатать и говорить по-английски – на первом месте. Американские школы вводят все больше занятий, связанных с программированием, но пока мы все еще далеки от идеала.

Я НИКОГДА НЕ ЗАСТАВЛЯЛ ДЕТЕЙ РАБОТАТЬ СО МНОЙ. У меня их пятеро. Они изучали биологию, психологию, химию, сестринское дело, искусство. Когда были младше, собирали собственные компьютеры. Сейчас один из сыновей служит в военно-морском флоте.

Дети не выказывают большого желания работать со мной. А я и не настаиваю. Возможно, кто-то из внуков решит составить компанию. Но это для меня не так важно.

SOFTEQ ДЛЯ МЕНЯ – РЕБЕНОК. Я готов, что рано или поздно компания вырастет настолько, что будет самостоятельно определять свою судьбу.

КОГДА ДЕТИ БЫЛИ МАЛЕНЬКИМИ, Я СТАРАЛСЯ БОЛЬШЕ РАБОТАТЬ ДОМА. Поставил несколько компьютеров, подключил высокоскоростной интернет. Старался быть с детьми все время от ужина и до момента их отхода ко сну. И не заниматься в это время посторонними делами. Мы играли в Lego, читали сказки и проч.

Еще старался выбираться домой на ланч, посещать детские мероприятия по вечерам. У меня четверо мальчишек. Они ходили в четыре разные бейсбольные команды, матчи которых надо было посещать. Дочка занималась гимнастикой и ей тоже нужно было уделить время. Часто жена шла на одну игру, я – на другую, а потом мы менялись.

Конечно, я работал в выходные. Но не по воскресеньям. Этот день мы проводили без компьютеров и телевизора, ходили в парк, ездили в гости.

ЧТОБЫ НАЙТИ БАЛАНС МЕЖДУ РАБОТОЙ И СЕМЬЕЙ, НАДО ВЫДЕЛИТЬ СЕМЬЕ ОТДЕЛЬНОЕ ВРЕМЯ. Часто, уложив детей спать, я шел в офис и работал еще несколько часов.

 

Я ВСЕГДА СТАРАЮСЬ УДЕЛИТЬ ВНИМАНИЕ СВОЕЙ ЖЕНЕ. Сводить её куда-нибудь в пятницу вечером или в выходные. Она часто со мной путешествует. Если еду куда-то по делам, она остается со мной на выходные, и мы исследуем новую страну вместе.

Недавно я выступал на конференции по блокчейну в Южной Корее. Жена полетела со мной. Она не была на самой конференции, но мы посетили церемонию открытия Олимпийских игр и несколько олимпийских соревнований.

Часто я работаю до полудня, а потом мы выходим куда-то с женой. Она знает, что даже несмотря на работу, многое мы можем делать вместе.

ОДИН ИЗ СЛОГАНОВ НАШЕЙ КОМПАНИИ: WORK HARD, PLAY HARDER. Для меня play harder стало освоение летного дела. Пришлось много всего изучать, проходить всевозможные тесты. Я учился преодолевать непредвиденные ситуации в воздухе. Это хороший пример, мне кажется.

Книги must read по мнению Криса Ховарда:

  • «Real Leaders Don't Follow» by Scott Tobak. I'm really enjoying it and have already applied a few techniques from the book.
  • «Hit Refresh» by Satya Nadella. It's interesting to get inside the thought process of a current CEO in an iconic company like Microsoft.
  • «The Better Angels of our Nature» by Steven Pinker. It shows the world is getting less violent, despite what you may think or feel.
  • «Tribe of Mentors» by Tim Ferris. It's short life advice from the best in the world. 
  • «Ready, Player One» by Ernest Cline. It's fiction and has a lot of 80's nostalgia woven thru the story. A bonus book, just for fun.

Фото: Глеб Соколовский

Интересно? Поделитесь с друзьями!
  • 29
  •  
  • 2
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
    31
    Shares

Похожие статьи

Популярное