title image

Пройти 6 акселераторов, поднять $265 000 и никому не дать долю в проекте: опыт стартапа Agranimo

Когда мы готовили обзор программ акселерации, которые не берут долю в стартапе, один логотип встретился несколько раз. Оказалось, стартап Agranimo действовал необычно и поучаствовал в программах акселерации аж на трех континентах! Основатель компании Никита Гулин рассказал, что дала бизнесу такая стратегия и как попасть в equity-free акселератор. 

Справка: что за компания? 

Компания Agranimo помогает сельхозпроизводителям повысить урожайность и эффективнее использовать ресурсы с помощью предсказания микроклимата. Прогнозная модель обрабатывает все доступные данные о климате на конкретных фермах и помогает оптимизировать расходы удобрений и воды. 

Компания сама разрабатывает датчики температуры и влажности почвы, уровня солнечной радиации, температуры воздуха и создает ПО для анализа данных с них . Фирменные алгоритмы сопоставляют информацию с датчиков, метеоданные, прогнозные модели, спутниковые снимки и помогают фермерам составить точный график орошения посевов и защитить их от вредителей.  

Стартап работает с 2014 года. За это время он поучаствовал в шести equity-free программах:

  • Start-Up Chile (Сантьяго, Чили. Грант — $30 000). 
  • Parallel 18 (Сан-Хуан, Пуэрто-Рико. Грант — $40 000). 
  • Soft Landings URUGUAY (Монтевидео, Уругвай. Грант — $25 000). 
  • French Tech Ticket (12 городов Франции. — Грант — 45 000). 
  • Merck Accelerator (Дармштадт, Германия. — Грант — 50 000).
  • Launch KC (Канзас-Сити, США. — Грант — $75 000).

— Почему вы так полюбили ездить в акселераторы? 

— Мы одна из немногих компаний, которые пошли по этому пути. Как только открывались какие-то новые акселераторы по нашему профилю, я подавался, и нас принимали. Если есть предложение программ, почему бы им не воспользоваться? 

Получилось так, что мы себя профинансировали до выхода на рынок только благодаря государственным equity-free программам. У этого процесса есть позитивные и негативные стороны, но с моей точки зрения это — вполне эффективный способ. Потому что мы не раздали ни процента доли компании до выхода на рынок с готовым продуктом. При этом сейчас работаем с фермерами в  Чили, Пуэрто-Рико, России и Германии. 

никита гулин

Никита Гулин на конференции Merck Group, фото: личный архив

— Каковы негативные стороны учебы в эквити-фри акселераторах? 

— Первый минус — задержки выплат. На программу приезжаешь за свой счет и сразу же планируешь, когда придут деньги. Задержки случаются часто, в основном, из-за бюрократии. 

Долго ждать денег пришлось в Start-Up Chile. Между первой частью финансирования, которую дают по приезде, и второй, которая выдается после закрытия ключевых показателей, прошло больше двух месяцев. Это было неприятно. 

На программе Launch KC в американском Канзас-Сити нам за пару дней все выплатили. В Пуэрто-Рико было немного сложнее, потому что нужно было зарегистрировать компанию. Но я начал этот процесс до того, как приехал. На месте мне оставалось только подписать пару бумажек, открыть банковский счет и через пару недель получил финансирование. 

А вот во Франции нам тоже задерживали финансирование очень долго. Так что я бы не стал только на чилийцев грешить. Кстати, в Пуэрто-Рико во время акселерации нас застиг ураган и программу приостановили. Из-за этого отложили перечисление второй части финансирования, пока все не восстановилось. Но это такая, частная история.

Во-вторых, нужно иметь ввиду, что госпрограммы очень стандартизированы и поэтому больше подходят software-компаниям. У них цикл разработки и выхода на рынок намного короче. И с финансированием от одной программы можно выйти на рынок, начать продавать и получить определенный трекшн. Он позволяет сразу привлечь инвестиции. 

Нам было сложнее. Мы разрабатываем hardware-продукт: сенсоры для точного земледелия, софт и систему аналитики для них. Поэтому нам сразу пришлось быть достаточно большой командой и решать комплекс задач. Но после программ акселерации мы смогли сделать продукт более высокого уровня и уже с ним пошли к инвесторам для более крупного раунда. 

— Большинство негативных отзывов о Start-Up Chile касаются того, что фаундерам приходится обучать местных студентов. Для многих это — один из главных минусов программы наряду с бюрократией. Это реально проблема?

— Вообще обучение молодежи — основная цель программы. Для этого все и задумывалось: усилить экосистему предпринимательства в стране. И я думаю, что эта тактика сработала. Изначально все участники программы были из других стран, потом появился акселератор для местных стартапов, но их было немного, а сейчас практически половина нового набора Start-Up Chile — местные ребята. В целом уровень стартаперов в стране заметно вырос. 

О том, что во время акселерации в том числе придется обучать местных студентов, организаторы программы говорят открыто. Знаю участников, которые относились к этому факту негативно, но у меня другое мнение. 

Тебе выделяют ресурсы, визу, помогают во всем и сложно представить, что взамен ничего не попросят. И тот факт, что нужно провести определенное количество лекций, выглядит вполне нормально. Их не так уж и много нужно провести. Двумя большими ивентами, такими как Startup-weekend, можно всю свою квоту закрыть. Поэтому часто команды объединялись и проводили общие события в течение целого дня.

За шесть месяцев требовалось провести 8–10 лекций. Организаторы помогают, но приветствуют инициативу. Причем больше ценятся лекции вне столицы. Так что это еще и повод куда-то съездить, посмотреть страну. В целом это был интересный опыт.

— Вы участвовали в программах на трех континентах. Где выше уровень менторов, лучше нетворк? 

— В Европе и США, конечно. В Латинской Америке похуже с этим обстоят дела. Возможно, сейчас стало лучше, ведь программа в Чили работает уже восемь лет. Но для нас менторы были не основным стимулом к участию, поэтому я был готов к не самому высокому уровню. 

В то же время в Пуэрто-Рико менторы были профессиональнее, чем в Чили. Вероятно, за счет близости к США. Много профессионалов приглашали оттуда, поэтому программа была самой сильной. Они приезжали каждую неделю, было суперинтересно. И спикеры не уезжали сразу, можно было выкроить час на личную встречу и обсудить конкретно свои задачи.

Возможно, в Пуэрто-Рико хорошо получилось потому, что директор программы Parallel 18 раньше руководил Startup-Chile. Он использовал свой опыт и построил качественную государственно-частную программу. 

— Наличие финансирования было важнее, чем отличные менторы?

— Да, 100%, во всех программах! Говорю честно. Еще приятен тот факт, что тебе помогают на местном рынке найти контакты и так далее. Это даже важнее, чем менторы. 

В моем рейтинге важности в акселераторах на первом месте — финансирование. Потом помощь в развитии на местном рынке. На третьем месте — менторы. Бренд акселератора помогает находить контакты, с тобой активнее готовы общаться. Это ускоряет развитие.

agranimo

Продукты Agranimo, фото: с сайта стартапа

— Какая программа, из тех, что вы прошли, была лучшей?

— У всех свои плюсы. Вот во Франции нам дали резидентство на четыре года. Для человека с российским паспортом виза в Европу на такой длинный срок — отличный подарок. До сих пор наслаждаюсь им. А сама программа оказалась скучной. 

Все команды батча распределили по разным городам и поэтому потерялся командный дух. Участники акселератора разъехались и друг с другом практически не сталкивались. Менторские программы тоже зависели от регионального акселератора, в который ты попадал и у всех участников был, к сожалению, разный опыт. (Программа French tech ticket проходит в 12 бизнес-инкубаторах по всей Франции. Куда отправить какую команду, решают организаторы — прим.авт.)

Работа в корпоративном акселераторе Merck group в Германии дала интересный опыт взаимодействия с реально крупной компанией. Юридическая помощь, участие в профильных конференциях — чувствуешь себя под крылом сильной корпорации. Благодаря ей мы вышли на немецкий рынок. 

С точки зрения менторов и классных стартаперов, с которыми работаешь вместе в офисе, лучше всех Parallel 18. Там было немного проектов, поэтому мы получали достаточно внимания.

— К каким бытовым трудностям нужно быть готовым?

— Что касается жилья и прочих бытовых нюансов, то у меня не было с этим проблем никогда. Как правило, организаторы помогают с переездом, визой, арендой жилья. Или добавляют всех участников батча в общую группу и там можно скооперироваться, что-то вместе снять, найти решение других вопросов. То есть ничего критичного не было. На программы я ездил один или с командой.

Смотрите, нужно ли открывать банковские счета и насколько это оправданно. Если денег дают немного и нужно ради них зарегистрировать компанию на территории принимающей страны и открыть счет, то, может, это не так уж и полезно для бизнеса. 

— Как написать заявку, чтобы пройти отбор? 

— Нужно учитывать цели программы и делать на это упор в заявке.  Например, если ты подаешься в Parallel 18 и организаторы очень хотят, чтобы ты делал бизнес в Пуэрто-Рико, то это надо показать. Продемонстрировать знание рынка, знакомство с представителями своей профильной отрасли в стране и менторами акселератора. 

Ведь ищут не просто любые классные проекты, ищут соответствующие целям акселератора. Вот в Чили цель — получить новые знания, поэтому плюсом будет, если вы готовы принести в страну какую-то новую технологию и рассказать о её тонкостях студентам. 

Заполняя заявку, я везде «привязывал» стартап к местному рынку. Указывал, с какими компаниями из этой страны планирую работать. Думаю, это помогло. Советую всегда очень внимательно заполнять заявку и не допускать ошибок. 

Кстати, я был в жюри Start-Up Chile. Меня туда пригласили как участника нескольких программ и главу стабильно растущей компании. Все проходит онлайн, я оценил несколько проектов по масштабируемости, объему рынка, качеству команды. Потом мне показали, как соотносятся мои оценки с решением других членов жюри. Оказалось, я был даже строг!

— Что акселераторы в итоге дали вашему проекту?

— Мы получили финансирование (около $265 000) на развитие компании, при этом не отдали долю в бизнесе. Это упростит нам привлечение больших инвестиций. 

Сейчас как раз готовимся к seed-раунду. Благодаря акселераторам у нас есть контакты профильных инвесторов в Германии, США и Латинской Америке. Без помощи программ нам, безусловно, было бы сложнее работать в Чили, Пуэрто-Рико и Германии. 

При этом с компаниями, которые я указывал в заявках, мы реально работали и продолжаем сотрудничество после акселерации. Многие из партнеров стали хорошими друзьями. 

Текст: Валентин Михальцов, заглавное фото: личный архив собеседника.

Интересно? Поделитесь с друзьями!
  •  
  •  
  • 2
  •  
  •  
  •  
    2
    Shares

Похожие статьи

Imaguru Video

Популярное