title image

«Если вас интересуют прорывные технологии, запаситесь терпением»: инвестор Райан Ван (Outpost Capital)

Outpost Capital — первый венчурный фонд в Кремниевой долине, который фокусируется на проектах в области виртуальной/дополненной реальности и других передовых технологиях с сильным присутствием в Китае. До Outpost Райан Ван (Ryan Wang), генеральный партнер фонда, был партнером CLI Ventures (величина фонда $200 млн), возглавлял сектор TMT в CLI, был инвестиционным банкиром в Citigroup и Societe Generale в Нью-Йорке. В интервью bel.biz Райан рассказал, когда ждать бума VR и когда стартапер должен быть стильным. 

«Инвесторы хотят услышать четкое определение продукта и ниши, на которую претендует стартап»

— Расскажите подробнее о вашем фонде, почему выбрали такой фокус?

— Я основал фонд в 2014 году, когда было много шума вокруг виртуальной реальности. Как раз тогда Facebook приобрела стартап Oculus VR за $2 млрд. Я был одним из немногих инвесторов, кто поверил в этот сектор, и стал искать компаньонов. 

Однажды попросил своего друга Ша Чжоу представить меня его другу, который мог бы стать инвестором моего венчурного фонда. Но после того, как изложил суть Ша, он неожиданно загорелся этой идеей сам. Так мы и учредили фонд. Кстати, как мы с ним познакомились? Это произошло случайно на каком-то мероприятии. Я просто подошел к нему и спросил: «Привет! Чем занимаешься?», а он ответил: «Привет! Я блокчейн-эксперт!». — «Здорово, а я VR-эксперт. Давай обменяемся опытом!». 

С тех пор мы дружим. Ша считает меня VR-экспертом, а я считаю его блокчейн-экспертом. И поскольку VR и блокчейн — передовые технологии, именно они в фокусе нашего фонда. А также робототехника и искусственный интеллект.

— Можете привести примеры самых интересных стартапов из вашего портфолио?

— Хитрый вопрос, это все равно, что спросить у родителя, кого из своих детей он любит больше. Я считаю все наши проекты супервыдающимися (сейчас в портфолио — 16 стартапов — прим.авт.).

Но если мы немного изменим формулировку вопроса: «Какой из ваших проектов — из области научной фантастики?», то я назову стартап Visby. Команда пытается создать абсолютно новый стек технологий захвата и передачи изображений, основанный на теории светового поля (Light Field). 

ryan wang

Райан Ван, фото: Глеб Соколовский

Как, по-вашему, должна на экране выглядеть идеальная картинка? Так, словно монитор ноутбука или смартфона превратились в «окно». Как будто за стеклом стоят реальные предметы, и их можно рассмотреть с нескольких сторон. Если глаз не может отличить, окно это или экран девайса, такой дисплей можно назвать идеальным. Но его нельзя создать с помощью существующих технологий. Чтобы достичь такого изображения, нужно сымитировать импульсные сигналы, которые улавливает наш глаз. 

Если рассматривать человеческий глаз как часть сенсорной системы в нашем теле, то входящим сигналом является свет. Например, когда мы видим лежащий на столе кубик, свет проецируется на этот предмет, затем отражается от него, попадая на сетчатку. C помощью микролинз сложной формы, специального датчика и дисплея можно создать зрительную иллюзию, когда вам уже сложно различить реальный и виртуальный объект. 

Стартап Visby предлагает технологию для улавливания и обработки света, исходя из того, как он взаимодействует с нашими глазами. Звучит так, будто это сценарий фантастического фильма. Но это реальность.

— Вы очень увлеченно об этом рассказываете, что вас больше вдохновляет — люди или технологии?

— И то, и другое! На ранних стадиях идеи стартапов еще не протестированы рынком, поэтому команда — приоритет номер один. Cтартап Visby, как и другие прорывные компании, — исключение из этого правила. Цикл научно-исследовательской работы у них больше, чем у «обычных» компаний, поэтому технологии выходят на первое место. 

У Visby замечательные технологии. Ребята — выпускники Кембриджа и Гарварда с докторской степенью по физике и математике. У них есть все знания и навыки для решения сложных задач. Мы гордимся этой командой!

райан ван

Фото: Глеб Соколовский 

Если стартап начинает работать с вашим фондом, на что он может рассчитывать помимо инвестиций?

— Мы помогаем правильно организовать фандрайзинг, сгенерировать поток клиентов, даем полезные контакты. У нас сильное присутствие и база контактов в Китае, Японии, Южной Корее и других странах Юго-Восточной Азии. Зачастую у предпринимателей из США нулевые знания об этом рынке. 

Обычно американские компании открывают для себя рынок Китая после публичного размещения акций. Типичный пример — дебют LinkedIn в Китае в 2014 год. Еще один пример — Uber, который пришел в Китай четыре года назад и два года назад свернулся, когда его купил местный конкурент — Didi Chuxing. К сожалению, неудачных примеров очень много, это большая проблема. 

— Расскажите подробнее о требованиях к стартапам, в которые вы инвестируете?

— В основном, я инвестирую в стартапы ранних стадий. Типичный вопрос, который задаю: «Когда вы сможете достичь очередной стадии развития?». Это сложный вопрос. Задается он, чтобы понять, как мыслит предприниматель, осознает ли, каких усилий будет стоить этот рост. Фаундеры должны не только хорошо разбираться в вопросе, но и быть настоящими предпринимателями, способными решать специфические проблемы. 

Инвесторы хотят услышать четкое определение продукта и ниши, на которую претендует стартап. Например, команда Visby хочет разработать технологии нового поколения на основе теории светового поля. Изучением этой области занимается всего несколько университетов, научных работ мало. То есть в мире совсем немного людей, которые в теме. 

Кто-то из них — классические ученые, которых ничего не интересует, кроме науки. Кто-то просто хочет спокойно существовать без постоянной борьбы за выживание на рынке. Еще 20 предприимчивых людей мечтают открыть бизнес, но не могут, так как нет команды. В то же время если взять любой пример из моего портфолио, я легко расскажу, как можно «сузить» продукт и круг людей, который будут над ним работать.

«В VR применимы различные пользовательские сценарии»

Давайте поговорим о виртуальной реальности. В какой из сфер — развлечения, медицина, образование — у этой технологии наилучшие перспективы?

Во всех! Когда только начали появляться смартфоны, люди рассуждали, как им найти применение. Оказалось — звонки, проверка почты, музыка, игры, запись к врачу — все, что угодно. То же — с виртуальной реальностью. Здесь применимы различные пользовательские сценарии: от кейсов с участием обычных людей до бизнес-кейсов (здравоохранение, архитектура, образование). 

Кстати, многие люди пытаются разграничить виртуальную и дополненную реальность (VR и AR). И это в каком-то смысле правильно: те, кто хочет уйти от реального мира, используют VR, а те, кому и здесь хорошо, любят AR. Но мне кажется, что в итоге девайс для VR и AR станет единым целым и будет выглядеть как очки с прозрачным дисплеем (чтобы у пользователей была возможность просматривать цифровые и реальные объекты). Так что я бы не разделял VR и AR. Тем более, VR-разработка может быть полезна для AR, и наоборот. Эти области не соревнуются друг с другом.

— Какие VR-стартапы сейчас интересны инвесторам?

— Скорее, энтерпрайз-стартапы, нежели компании, ориентированные на рядовых пользователей. Когда мы инвестируем в VR для бизнеса, то хорошо представляем целевой рынок и понимаем, что виртуальная реальность — суперэффективный инструмент для решения конкретной бизнес-задачи. В случае же VR для потребителей, рынок мал и пока мы не знаем, когда он взлетит, — через три, пять, десять лет. Но это не останавливает инвесторов вкладывать деньги в VR для обычных пользователей. 

Если вас как инвестора интересуют передовые технологии (будь то VR, искусственный интеллект или блокчейн), запаситесь терпением, потому что для принятия нового нужно время. 

Инвестируя в передовые технологии, мы не надеемся получить миллионы долларов через три месяца. Мы надеемся, что, когда рынок VR взлетит, наш стартап станет компанией номер один с миллиардной прибылью.

VR — это иммерсивный вид медиа, требующий полного погружения и вовлеченности. Поэтому я не думаю, например, что за игровым VR большое будущее. Если речь идет проектах для игры в одиночку, то я не особо в них верю. Мы — социальные существа, нам нужно общение. Так что даже в виртуальном мире мы не можем быть одни. Поэтому у меня определенные надежды на социальные игровые VR-проекты. 

ryan wang

Фото: Глеб Соколовский

— Но когда все-таки ждать бум в VR/AR? Мнения разнятся, кто-то считает, что не раньше 2025 года…

— На мой взгляд, 70% вероятности, что через 3 года, 25% — через 5 лет. Мы, инвесторы, не только ждем это будущее, но и создаем его. Любой человек, который инвестирует в передовые технологии, должен быть активным, а не просто надеяться и ждать. Поэтому мы создаем это будущее вместе с нашими стартапами.

— Насколько успешна сервисная модель VR?

— Сервисная модель — путь выживания, но не роста. Ресторан — тоже типичная сервисная модель. Её недостаток — плохая масштабируемость. Если у меня есть SaaS-продукт, я не уверен, сколько клиентов ко мне придет: 10 сегодня, 100 завтра и 1000 завтра? Все возможно. То же самое — с социальной платформой. Венчурные инвесторы хотят работать с масштабируемыми проектами. Плюс сервисной модели — постоянный приток денег и, следовательно, возможность выжить на рынке. Но такая модель никогда не принесет вам миллиарды. Такова жестокая реальность.

«Если компании принадлежит продукт, фаундер просто обязан быть стильным»

— Вы позволите немного личный вопрос? На многих платформах вроде Crunchbase вы отдельно отмечаете, что увлекаетесь сноубордингом и коллекционируете шляпы. Сколько их у вас?

— А как вы думаете?

— 50?

— Немного больше. У меня их 82. 

Как вы считаете, фаундер должен быть стильным?

— Думаю, зависит от направления стартапа. Если он сфокусирован на сложных инженерных задачах, то не обязательно. Но если компании принадлежит продукт, то он просто обязан быть стильным. 

Быть стильным — не значит следить за всеми новинками фэшн-индустрии. Это значит иметь собственный стиль и понимать, как его преподносить. Если ты не умеешь презентовать себя, то как ты продашь свой продукт? Это базовая логика.

— Ну, есть же примеры вроде Марка Цукерберга.

— Никто не обращает внимания на его майки, потому что он — отличный спикер. С другой стороны, он очень следит за своей физической формой. Так что ему не обязательно одевать вычурную одежду и обувь. Быть стильным — не значит быть модным.

outpost capital

Фото: Глеб Соколовский

— Еще вы часто презентуете себя как исследователя мира (world explorer). Что это для вас?

— Одна из самых интересных вещей, которая случилась со мной, — переезд из Китая в США в 2009 году с целью учебы. Это был мой первый опыт жизни в другой стране и знакомства с разными культурами. Мультикультурный бэкграунд должен быть у каждого предпринимателя, потому все, что случается в жизни, можно рассматривать с разных перспектив: что правильно? Что неправильно? Что такое справедливость? Что есть тьма? Что есть свет? Любое действие можно трактовать как плохое, и наоборот. 

До переезда в США я был адептом китайской культуры с её системой ценностей. В Америке познакомился с иным взглядом на вещи, и теперь даже не могу сказать, что я — китаец. Я на 100% китаец, когда мне хочется им быть. И на 100% американец, если нужно. Самый большой плюс от такого переключения — видение перспектив. Чем больше этих перспектив, тем меньше ограничений в жизни. 

Отвечая на ваш вопрос: «исследовать» не значит «путешествовать». Путешественники едут на Бали или на Карибы и наслаждаются солнцем и морем. А исследователи не просто посещают новые места, а взаимодействуют с людьми, пытаясь понять их мир, стать его частью и даже на время забыть о прошлом опыте. В итоге они складывают эти различные уроки жизни по кусочкам. 

Я — не религиозный человек, но всякий раз, когда захожу в церковь, становлюсь христианином. В храме — буддистом. Готовность воспринимать новый опыт — это и есть мое определение слова «исследователь».

Что для вас the end of the game?

— Начало игры одинаково для всех. А вот конец — это когда ты оставил след в этом мире, как-то на него повлиял. 

Фото: Глеб Соколовский

Интересно? Поделитесь с друзьями!
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Похожие статьи

Imaguru Video

Популярное