title image

«Американец будет улыбаться и восторгаться проектом, а про себя думать: что за bullshit?»: Яков Бута о Нью-Йорке и акселерации в Starta

StringersHub – информационное видеоагентство, которое сотрудничает со стрингерами и предоставляет телеканалам видеоконтент. В конце прошлого года стартап прошел отбор в нью-йоркский акселератор Starta. Яков Бута, СЕО StringersHub, рассказал о челленджах, которые поставил перед ним акселератор, и почему жизнь в Нью-Йорке – выход из зоны комфорта.

Что такое StringersHub

До старта StringersHub у меня было, и успешно работает сейчас, коммуникационное агентство Like Media, которое продвигает компании, бренды, услуги и др. Одно из основных направлений в агентстве – видео. Однажды за помощью со съемками в Беларуси обратился российский телеканал. Мы помогли, их все устроило и мы буквально вцепились в них. А потом и вовсе решили заняться вплотную съемками видео для телеканалов. Так появился сервис StringersHub.

Сегодня база контактов StringersHub включает 1500 стрингеров (журналистов, операторов) со всего мира, 50 заказчиков (телеканалов и медиа-агентств). Большинство клиентов – из стран постсоветского пространства: России, Украины, Казахстана, Грузии. Есть заказчики из Великобритании, Испании, США. Команда StringersHub организовывала съемки во многих горячих точках, отрабатывала теракты, продюсировала интервью с известными людьми, например, с экс-президентом Мексики Фелипе Кальдероном для вашингтонского офиса Al Jazeera.

Гонорары стрингеров варьируются от 20 до 1500 долларов за съемку, в зависимости от локации и технического задания. Мы зарабатываем комиссию, размер которой рассчитывается индивидуально. Месячная выручка сервиса перевалила за 10 тыс. долларов. Всю прибыль реинвестируем в развитие.

Год назад поняли, что хотим масштабироваться и решили создать платформу для гражданских журналистов и стрингеров. Сейчас она проходит бета-тестирование клиентами. В следующей итерации запустим часть проекта, предназначенную для стрингеров. Релиз назначен на конец апреля.

Бизнес-модель

Платформа предполагает разные варианты монетизации. Во-первых, фриланс-биржа вроде Upwork для стрингеров и очевидцев происшествий. Гражданским журналистам предложим мобильную версию платформы, профессиональным стрингерам – мобильную и веб-версию для загрузки и обработки видео.

Во-вторых, видео-сток, где контент разбит на категории, тематику. Редакторы телеканалов по несколько раз в день просматривают подписки Reuters, Associated Press и др. в поисках нового контента. Поэтому мы хотим сделать галерею из материалов стрингеров и гражданских журналистов, которая станет для заказчиков альтернативным источником контента. Наличие такой галереи – одно из преимуществ нашей платформы.

В-третьих, SaaS-платформа. В ходе проблемных интервью с редакторами медиа-агентств и телеканалов мы узнали: у некоторых медиа есть своя гигантская база стрингеров. Они не заинтересованы платить нам комиссию с каждой сделки. Но у редакторов есть проблема: контент нужно обсуждать с коллегами, делиться им и др. Было бы здорово иметь софт, который оптимизирует это. Мы можем предлагать такой софт за фиксированную плату в зависимости от тарифного плана.

Важный вопрос сейчас – интеграция платформы в облако. Видео-контент тяжелый, съемка может весить и 100 гигабайт. Как у стартапа у нас есть преференции от Amazon. Поэтому определяемся, где и в каком формате делать хостинг.

Еще один вопрос – авторские права на контент. Сейчас готовим базовые документы, перенимаем опыт старших коллег – фриланс-бирж, стоков.

Как и зачем пиарили стартап

Чуть меньше года назад мы поняли: нам нужны инвестиции. Рассчитывая только на свои силы, потратим много времени зря. А сильный надежный партнер поможет продвинуть StringersHub. Поэтому прошлым летом начали пиарить стартап: делать публикации в СМИ, участвовать в ивентах, питчах. Довольно скоро нам стали поступать предложения от ангелов, фондов.

Осенью плотно общались с ФРИИ, прошли собеседование, получили приглашение в Москву. Но в последний момент отказались. ФРИИ ориентирован на российские стартапы. Например, по условиям акселератора компания более чем на 50% должна быть российской. Как вариант, можно привлечь кофаундера из России, но мы не готовы к этому.

Потом поступило предложение от Starta. Было несколько скайп-конференций с их партнерами, после чего они подтвердили готовность принять нас в качестве портфельной компании. Мы думали недели три, общались с инвесторами, взвесили все за и против и в последний момент согласились.

Акселератор работает с проектами при оценке в 2 млн долларов. У них есть критерии, по которым определяют, подходит им тот или иной проект (требования к стартапам есть на сайте). Мы подошли. В то же время по командам в батче вижу, что наличие выручки – не жесткое требование, хотя и очень желательно, чтобы она была.

Акселерация в Starta

С нами занимаются менторы по продукту, питчингу, маркетингу, пиару. Четыре ментора учат только продажам (поставили задачу найти 2000 контактов, связаться с ними, посмотреть конверсию, «допилить» воронку продаж). Все менторы – американцы, знают особенности и потребности рынка.

Некоторые команды, прошедшие в батч, уже сделали пивот. У StringersHub есть понимание, кто наши клиенты и что делать. Так что мы работаем в выбранном направлении, но активно тестируем разные гипотезы. Например, эксперты советуют фокусироваться не на крупных компаниях вроде CNN, а на региональных небольших.

В офисе Starta. Проверка: насколько быстро ребёнок «схватит» тему проекта?
Яков Бута: «Смышлёные нынче дети, я в его возрасте жуков майских ловил, крапиву рвал, а парень за 30 секунд в теме бизнеса разбирается, идеи подбрасывает».

Milestone акселератора включает почти 30 пунктов, которые надо выполнить до конца программы. Например:

  • Организовать две пиар-активности на рынке США: найти медиа, которые сделают новость о нашем стартапе.
  • Побывать на 5 отраслевых мероприятиях. В Минске подобные ивенты проходят от силы пару раз в год. А здесь – сразу 5 за три месяца!
  • Найти двух локальных эдвайзеров – rock stars индустрии.
  • Найти двух клиентов и продать им продукт.

На мой взгляд, в Starta не спартанский режим. Но нас активно «пушат». Могут сказать: «Вот будет мероприятие, сходи». И если откажетесь, в воздухе повиснет вопрос: «Почему?».

В США нетворкинг – must have. Нам так и говорят: «У вас рот должен не закрываться. Вы должны быть на всех профильных мероприятиях, со всеми быть знакомыми. Это позволит открыть многие двери».

В целом в акселераторе классный дух. Выходные, 10 вечера – а половина офиса еще работает. И такой дух не только в Starta, но и в самом городе. В Нью-Йорке все чем-то занимаются, куда-то спешат. Куда бы вы ни пришли, в руках вырастает пачка визиток, приходят сообщения в LinkedIn.

За участие в программе Starta берет 7%. Взамен дает 20 тыс. долларов «живыми» деньгами и 110 тыс. долларов услугами – программа акселерации. По окончании программы, если команда выполнила условия Milestone, Starta выкупает еще 1% по оценке стартапа в 2 млн долларов. Кроме того, Starta – инвестиционный фонд. Он также может проинвестировать проект.

Starta высоко оценивает свои услуги. Но, по мнению партнера Starta, стартапам акселератор экономит два года. Есть ощущение, что так оно и есть – и в плане времени, и денег. Оплата специалистов уровня наших менторов – сотни долларов в час. Мы занимаемся много, так что суммы набегают существенные.

Быт в Нью-Йорке и выход из зоны комфорта

Нью-Йорк – один из самых дорогих городов в мире. Денег, которые акселераторы дают в других городах хватает на решение многих вопросов. В Нью-Йорке же львиную долю первой инвестиции – 20 тыс. долларов – команды тратят на жизнь. Starta эти деньги так и называет – pizza money. Команде из двух человек их хватит на пару месяцев. Здесь запросто можно отдать 50 долларов за две пиццы. По моим оценкам, чтобы жить здесь с уровнем комфорта, к которому вы привыкли в Минске, придется тратить в 7–10 раз больше.

Так что Нью-Йорк для меня – выход из зоны комфорта. Мне жалко тратить на дорогие фитнес-центры или большую квартиру в центре. Понимаю, что за эти деньги я могу решить многие рабочие вопросы. Поэтому натурально экономлю на многих вещах.

Поскольку мы выходим на американский рынок, надо открыть юрлицо в США. Это быстро и недорого. Регистрация компании и разработка базовых документов юристом обошлись в 1500 долларов. Средняя цена – 1500–2000 долларов. Если все делать самостоятельно через специальные сервисы, можно уложиться и в 500 долларов. Еще надо подготовить Terms of Services.

Еще один вопрос, связанный с выходом из зоны комфорта, – английский язык. У меня неплохой уровень, раньше активно учил, практиковал, плюс у нас в компании есть курсы английского. К тому же перед программой я целенаправленно занимался. Но вижу, что знаний не хватает. Я много теряю в том же нетворкинге: не могу сходу зайти с уместной шуткой или органичным комментарием и дальше поддерживать нужную динамику разговора. К счастью, акселератор относится к этому с пониманием, организовал занятия с native speakers. Это важно, потому что если вы не можете спокойно общаться на английском, то сильно ограничены даже в решении рабочих вопросов. Не говоря уже о том, чтобы продавать свой продукт.

И всегда помните, что американцы максимально вежливы, учтивы, любят делать комплименты. В деловых переговорах, коммуникации тоже не без этого. Американец будет улыбаться тебе и восторгаться проектом, а про себя думать: что за bullshit?

Выводы и советы стартаперам

До окончания программы еще месяц. Но я уже сделал некоторые выводы.

  1. В акселератор стоит ехать, когда продукт готов и вы можете сфокусироваться на нем и присутствии на новом рынке. Из-за того, что пока у нас нет релиза платформы, я не могу взять максимум от программы акселерации.
  2. Акселератор ничего не сделает за вас. Сами ставьте задачи и берите максимум от каждого ментора, просите у акселератора дополнительные connections. Если вы пассивны и ленивы, то бездарно потратите время. Размер ценности, которую получите от акселерации, зависит только от вас.
  3. Оставайтесь хладнокровным. Не тешьте себя иллюзиями, что после акселератора инвестиции потекут рекой. В мире хватает стартапов, которые легко обгонят вас со светофора. Или вы годами можете «бутстрапить». Так что будьте оптимистами, ставьте высокие цели и оставайтесь трезвыми.

Фото: из личного архива собеседника.

Еще больше стартапов – в каталоге bel.biz!

 

Интересно? Поделитесь с друзьями!
  • 169
  •  
  • 5
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
    174
    Shares

Похожие статьи

Популярное