title image

Мини-СССР, законсервированный в янтаре: Wired написал о Беларуси, как IT-стране

Сегодня популярный британский журнал The Wired опубликовал статью о Беларуси как IT-стране. Статья авторитетного СМИ получилась странной. Вроде как про IT, модный AR-стартап Banuba, но изобилует жуткими клише («последняя коммунистическая диктатура Европы», «мини-СССР, законсервированный в янтаре», Batka or Big Daddy). Фотоиллюстрации — танки в городе, снимки президента Беларуси, который встречается с президентом России в Сочи. Приводим адаптированный перевод заметки. Нам всем предстоит еще много работы, чтобы избавиться от этого реноме советского заповедника. 

«В декабре прошлого года Беларусь — последняя коммунистическая диктатура Европы — объявила о создании собственного цифрового и криптовалютного хаба. Но построить новую Силиконовую долину непросто, даже если беларусские предприниматели, такие как Вадим Нехай (CEO компании Banuba — прим.ред.), считают иначе.

Беларусь, в которой проживает около девяти миллионов человек, выглядит сегодня как мини-СССР, законсервированный в янтаре, благодаря своему президенту-автократу Александру Лукашенко, который жестко правит страной вот уже 24 года. Главное разведывательное управление здесь по-прежнему называется КГБ, многие фермы по-прежнему работают как колхозы, лидеры оппозиции исчезают бесследно, экономика жестко контролируется, а последние палачи Европы приводят в действие смертный приговор выстрелом в затылок.

Тем не менее Вадим Нехай считает, что его стартап Banuba, офис которого разместился между захудалым казино и серым концертным залом в советском стиле (офис Banuba находится на ул. Зыбицкая — прим.ред.), — часть технологической революции. Его компания разрабатывает приложения дополненной реальности, которые могут кардинально изменить сферу развлечений, рекламы и b2b. «Мы обучаем алгоритмы видеть человека, и это может быть очень выгодным», — говорит 35-летний гендиректор.

Фото: Dan Kitwood, Getty Images

С помощью приложений Banuba вы можете управлять своим телефоном или компьютером, просто двигая глазами. Или дурачиться с помощью фильтров, которые позволяют примерить маску Дяди Сэма, Статуи Свободы или заставить пауков вылезать из вашего рта — приложение использует технологии AR, более сложные, чем у Snapchat или Facebook.

Другие продукты Banuba позволяют идентифицировать возраст, пол, цвет кожи, волос и упрощают создание персонализированных продуктов для бизнеса. Телефон или планшет запросто становятся зеркалом, в котором люди могут увидеть себя с новой прической, очками, серьгами или одеждой. Антон Лискевич, менеджер по продуктам Banuba, считает, что такие приложения помогут вывести взаимодействие между клиентом и брендами на новый уровень».

Алгоритмы искусственного интеллекта, которые используются в приложении, позволяют распознавать жесты и выражение лица. Водителям оно подскажет, что они слишком устали, чтобы продолжать поездку на грузовике, а разработчики игр узнают, что игрок начинает терять интерес, переходя на следующий уровень.

Фото: Mikhail Svetlov, Getty Images

Сегодня Беларусь — дом для более чем ста стартапов, таких как Banuba. Они начали появляться после того, как в декабре прошлого года Лукашенко подписал Декрет, пообещав налоговые льготы и другие стимулы IT-индустрии (один из первых успешных беларусских стартапов — Quote Roller, известный сегодня как PandaDoc, начал работать в 2010 году — прим.ред.). Потом в стране началась настоящая цифровая «золотая лихорадка»: сейчас не так просто запустить стартап с хорошим офисом.

«Все сдано в аренду, индустрия развивается даже быстрее, чем мы ожидали», — говорит Виктор Прокопеня, глава инвестиционной компании VP Capital. Его часто представляют как «крупнейшего частного налогоплательщика Беларуси».

Хотя еще до декрета IT-индустрия Беларуси привлекла к себе внимание. Взять, к примеру, World of Tanks, популярную онлайн-игру, сделавшую своего создателя первым миллиардером Беларуси. Приложение Viber, разработанное в Беларуси. Мобильное приложение MSQRD, которое позволяет «примерить» лицо знаменитости, было куплено Facebook. Google купил AIMatter, беларусский стартап, использующий искусственный интеллект для преобразования видео.

Конечно, в абсолютном выражении Беларусь пока не приближается к размерам Кремниевой долины, Бангалора или Гонконга. «Думаю, она больше похожа на Бристоль, — говорит Игорь Шойфот, IT-инвестор из Сан-Франциско. — Стартап-экосистема Беларуси маленькая и молодая, но очень впечатляющая. Думаю, у страны хорошее будущее».

Один из драйверов индустрии — университеты, которые выпускают сильных инженеров-программистов, но не готовят достаточного количества специалистов по продажам и маркетингу.

«В Беларуси хорошие технические школы, которые обучают талантливых инженеров, но есть пробелы в подготовке специалистов по бизнесу, — говорит Николай Орешкин, управляющий партнер в Elysium Venture Capital из Пало-Альто. — Вот почему там много крупных аутсорсинговых компаний, толковых фрилансеров, но мало штаб-квартир крупных технологических компаний».

Тем не менее, многие инженеры теперь остаются в Беларуси вместо того, чтобы уезжать в Россию, Украину или в страны Западной Европы, потому что и в стартапе здесь можно зарабатывать несколько тысяч долларов в месяц. Это неплохо для страны, которая живет за счет нефтеперерабатывающих заводов, обрабатывающих дисконтированную российскую нефть, сельхозпродукции и денежных переводов от трудовых мигрантов из соседней России и Украины.

«Лукашенко хочет создать сильную страну, — говорит Шойфот. — Интеллектуальный потенциал людей там впечатляет, не удивлюсь, если IT-услуги скоро станут генерировать значительный процент экспорта».

Не прошел мимо Беларуси и крипто-хайп. Декрет президента пообещал создать первый в мире криптовалютный оффшор. Но пока правительство в Минске не представило в деталях, как будет работать этот хаб для крипто- и блокчейн-проектов. «Критерии для входа в криптовалютный бизнес будут жесткими, чтобы исключить сомнительных игроков», — говорит Николай Марковник, топ-менеджер VP Capital.

Лукашенко, похоже, понимает необходимость диверсификации экономики своей страны. Экономический кризис в соседней России бьет по Беларуси. Отношения с президентом России Владимиром Путиным в последнее время можно охарактеризовать в лучшем случае как равнодушные.

Успех не гарантирован, в том числе и потому, что Лукашенко пытается управлять IT-сектором в своем стиле — с прессингом. Когда 64-летний бывший руководитель колхоза, которого часто называют «Батькой» или Big Daddy, подписал Декрет №8, он сказал предпринимателям, которым поручено преобразовать беларусскую экономику: «Если выйдет что-то хорошее — это плюс, если не выйдет — я знаю, с кого спросить».

Текст: Мансур Мировалев, заглавное фото: Adonis Werther. 

Интересно? Поделитесь с друзьями!

Похожие статьи

Популярное