title image

Как далеко может зайти стартап в своем обмане: главе Theranos Элизабет Холмс грозит до 20 лет тюрьмы

Бывшая глава Theranos, еще в недавнем прошлом самая молодая self-made woman в мире, сегодня обвиняется в крупном мошенничестве и может быть приговорена к тюремному заключению,  пишет The Guardian.

Взлет и падение медицинского стартапа Theranos, расшифровывавшего анализы крови, перевернули мир технологий и привлекли внимание миллионов людей за пределами Кремниевой долины, вдохновив многих на создание книг, документальных фильмов и телесериалов.

Компания Theranos обещала произвести революцию в области медицинских испытаний. Стартап успел выйти на оценку в 10 миллиардов долларов, когда выяснилось, что возможности ее основной технологии были в значительной степени сфабрикованы. 

Теперь основательница компании 37-летнияя Элизабет Холмс предстает перед судом в Калифорнии по обвинению в мошенничестве с пациентами и инвесторами Theranos. Ей грозит до 20 лет в тюремного заключения.

Имидж все

Холмс бросила Стэнфордский университет в 2003 году в возрасте 19 лет, подав патент на технологию, которая могла выполнять широкий спектр тестов с небольшим количеством крови, как от укола из пальца. Якобы вдохновленная страхом перед иглами, молодая основательница заявила, что хочет произвести революцию в медицинской индустрии и устранить необходимость в сборе больших образцов крови для диагностики.

Холмс начала публично продвигать эту технологию в 2013 году и быстро стала любимицей СМИ, попав на обложки таких журналов, как Forbes и Fortune. В совет директоров компании вошли такие известные люди, как бывший министр обороны США Джеймс Мэттис, бывший госсекретарь США Джордж Шульц и бывший госсекретарь США Генри Киссинджер. Это усилило ажиотаж и придало стартапу вид легитимности.

В 2015 году Холмс стала самой молодой женщиной-миллиардером в мире. Ее часто сравнивали  с соучредителем Apple Стивом Джобсом. Сама Холмс называла Джобса своим кумиром и подражала его образу, сделав знаменитые черные водолазки своей униформой. 

«Это была фотогеничная, телегеничная молодая женщина, изображающая из себя Стива Джобса», вспоминала Маргарет О’Мара, историк Кремниевой долины, профессор Вашингтонского университета. «Это был невероятно заманчивый рассказ, которому все хотели верить».

Фотография Элизабет Холмс: Стивен Лам / Reuters

Обман вышел наружу, когда в 2015 году в серии статей Wall Street Journal сообщалось, что большинство тестов, которые, по утверждению Theranos, проводились с ее проприетарными машинами Edison, на самом деле проводились в других местах. Между тем, тесты, проводившиеся на машинах Эдисона, давали противоречивые и часто неточные результаты.

После проверки со стороны регулирующих органов, Theranos начала отказываться от результатов испытаний, отзывать свои машины, и в конечном итоге рухнула. Холмс ушла с поста генерального директора в июне 2018 года, а в сентябре того же года компания распалась.

После обвинений в мошенничестве Theranos и Холмс договорились с Комиссией по ценным бумагам и биржам США (SEC) о штрафе в размере 500 000 долларов в соответствии с соглашением, которое не требовало от нее признания или отрицания обвинений.

Но Холмс и ее бывший деловой партнер Рамеш «Санни» Балвани, с которым у нее были романтические отношения, столкнулись с уголовными обвинениями, предъявленными Соединенными Штатами.

Пределы обмана

Холмс и Балвани были обвинены в мошенничестве как с инвесторами, так и с пациентами, через ложные заявления об эффективности технологии анализа крови компании в период с 2010 по 2015 год.

«Несмотря на то, что врачам и пациентам было заявлено, что Theranos может предоставить точные, быстрые, надежные и дешевые анализы крови и результаты, Холмс и Балвани знали, что технология Theranos на самом деле не способна постоянно давать точные и надежные результаты для определенных анализов крови», говорится в обвинительном заключении.

Правительство также заявило, что пара обманула инвесторов, представив амбициозные прогнозы доходов в 1 млрд долларов в 2015 году. «На самом деле, Холмс и Балвани знали, что Theranos имела и будет приносить лишь скромные доходы, примерно несколько сотен тысяч долларов в 2014 и 2015 годах», говорится в обвинительном заключении.

Взлет Theranos и его впечатляющее падение — тревожный сигнал для индустрии, которая долгое время жила в духе «притворяться, пока не добьешься успеха», сказал Джон Керрейру, репортер-расследователь, опубликовавший первые сведения о мошенничестве в Theranos в 2015 году, а сейчас ведущий подкаст Bad Blood: The Final Chapter .

«Если она будет осуждена и отсидит значительное время в тюрьме, для венчурных капиталистов и основателей стартапов в Долине это станет явным свидетельством того, что есть пределы тому, как долго вы можете нести чушь», сказал он. «Есть предел тому, сколько обмана и шумихи вы можете себе позволить, и сколько правил можете нарушить».

Защита от «пустого стула»

Изначально Холмс должна была предстать перед судом присяжных в марте 2021 года, но суд все откладывался. Сначала перенос был связан с пандемией, затем из-за беременности и родов Холмс.  5 августа женщина родила первенца от своего партнера Билли Эванса.

Уже сейчас наблюдатели готовятся к информационному взрыву. Согласно документам, среди потенциальных свидетелей, которые должны быть опрошены, видные инвесторы, такие как бывшие члены совета директоров Theranos Генри Киссинджер и Джим Мэттис, председатель Fox Corp Руперт Мердок и Райли Бектел, бывший председатель Bechtel Corp.

Присяжные выслушают врачей, проводивших тесты на своих пациентах, и пациентов, введенных в заблуждение результатами Theranos. К ним относятся женщина, чьи результаты тестов ложно свидетельствовали о выкидыше, несмотря на здоровую беременность, мужчину, у которого ложно указали на рак простаты, и двое других, получивших ложноположительные результаты теста на ВИЧ.

Правительство должно доказать намерение, а это тяжелая задача, заявила Барбара Маккуэйд, бывший прокурор и профессор права в Мичиганском университете. Адвокаты Холмс могут попытаться запутать присяжных или поставить под сомнение ее намерение обмануть. 

«Если присяжные не смогут разобраться в деле, они не смогут вынести обвинительный приговор, поэтому правительство обязано доказать железно каждый элемент каждого правонарушения»,  сказала она.

56-летний Балвани предстает перед судом в феврале 2022 года. И это тоже может быть на руку Холмс, считают некоторые эксперты.

Адвокаты Холмс предоставят свидетелей по вопросам домашнего насилия и психического здоровья и будут утверждать, что на нее повлиял жестокий Балвани.

«В таком поведении обвиняемых есть реальное преимущество, заключающееся в том, что адвокаты могут указывать на «пустой стул», сказал Маккуэйд. «В этой стратегии они могут свалить вину на Санни, и присяжные могут оправдать Элизабет Холмс».

Адвокаты Балвани назвали обвинения Холмс «возмутительными, непристойными и подстрекательскими». Адвокаты Холмс не ответили на запрос о комментариях.

Согласно материалам суда, Холмс, скорее всего, даст показания. Обычно адвокаты по уголовным делам советуют своим клиентам не делать этого, но этот случай далеко не типичный. 

Доверие к личности Элизабет Холмс, тем временем, очень низкое. Ведь для того, чтобы так долго, целенаправленно и уверенно обманывать огромное количество людей публично, нужна большая наглость и стрессоустойчивость. 

Автор оригинального текста Кари Пол

Фото: фотобанк CNBC/NBCU через Getty Images/The Guardian

 

Интересно? Поделитесь с друзьями!
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Похожие статьи

Imaguru Video

Популярное